VIDEO. Et si un arbre devenait une attraction touristique ?

ARBRE Les curieux se pressent pour admirer le rose éclatant du rhododendron géant…

Aurélie Bazzara

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La ville de Ladysmith abrite un rhododendron géant.

La ville de Ladysmith abrite un rhododendron géant. — Capture d'écran - Ladysmith Facebook

Et si un arbre devenait une attraction touristique ? C’est le pari qu’a pris la ville de Ladysmith au Canada. Cette localité insulaire de 8 000 habitants abrite un joyau aussi spectaculaire qu'éphémère : un rhododendron géant.

Surnommé « Lady Cynthia », l’arbre de 115 ans mesure près de 7 mètres de hauteur et 9 mètres en largeur. D’après les spécialistes, il aurait été amené d'Ecosse jusqu'au Canada. « Il fait la taille d’une petite maison », détaille à BBC Rob Johnson, historien et ancien conseiller municipal. En période de floraison, des milliers de fleurs d’un rose éclatant offrent un magnifique spectacle.

Pour attirer les touristes, la chambre de commerce de la ville a diffusé un message sur sa page Facebook. « Savez-vous que l'un des plus beaux arbres du monde est à Ladysmith ? », indique le post. Mais attention, le spectacle ne dure que quelques semaines.