Australie: Le blanchissement des coraux de la Grande barrière inquiète les scientifiques

ENVIRONNEMENT Les récifs blanchis deux années de suite sont condamnés…

20 Minutes avec AFP

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Photo non datée publiée par l'Institut australien des sciences marines le 2 octobre 2012 montrant des coraux de la Grande Barrière de corail en Australie

Photo non datée publiée par l'Institut australien des sciences marines le 2 octobre 2012 montrant des coraux de la Grande Barrière de corail en Australie — Ray Berkelmans AIMS

Les scientifiques australiens ont tiré ce lundi la sonnette d’alarme. Les coraux de la Grande barrière qui ont subi pour la seconde année consécutive un phénomène de blanchissement dû à la hausse des températures n’ont aucune chance de s’en remettre.

Des chercheurs ont annoncé en mars que les récifs de la Grande barrière de corail, en Australie, avaient connu un épisode de blanchissement sans précédent, et ce pour la deuxième année de suite. Et leurs craintes ont été confirmées par des observations aériennes de ce site inscrit au patrimoine de l’Humanité depuis 1981.

« Nous nous attendons à des pertes très élevées »

« Des coraux qui ont blanchi ne sont pas nécessairement morts. Mais dans la partie centrale (de la Grande barrière) nous nous attendons à des pertes très élevées », a déclaré James Kerry, biologiste à l’Université James Cook, qui a coordonné les observations aériennes. « Il faut au moins une décennie pour le rétablissement total des coraux qui grandissent le plus vite », a-t-il expliqué. « Alors deux épisodes graves de blanchissement à 12 mois d’intervalle font que les récifs endommagés en 2016 n’ont aucune chance de se rétablir ».

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Le blanchissement des coraux est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration. Il est provoqué par la hausse de la température de l’eau qui entraîne l’expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur et ses nutriments. L’épisode de blanchissement en cours est le quatrième après ceux de 1998, 2002 et 2016.