Le premier thon rouge de la criée de 2017 à Tokyo a été adjugé à 74,20 millions de yens (605.000 euros) ce jeudi 5 janvier.
Le premier thon rouge de la criée de 2017 à Tokyo a été adjugé à 74,20 millions de yens (605.000 euros) ce jeudi 5 janvier. - Eugene Hoshiko/AP/SIPA

Pêché au large de la ville d’Oma, dans la préfecture d’Aomori (nord du Japon), le premier thon rouge de la criée 2017 du marché aux poissons de Tsukiji à Tokyo a été adjugé ce jeudi à 74,20 millions de yens (605.000 euros), le deuxième plus haut prix depuis le record de 2013.

Pour la sixième année de suite, c’est l’imposant patron de la chaîne de restaurants Sushizanmai, Kiyoshi Kimura, qui a remporté la mise. « C’est cher », a réagi devant les caméras de télévision celui qui avait déclaré l’an dernier « c’est la dernière fois ».

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Ne pas laisser partir le poisson chez un restaurateur de Hong Kong

Les premières criées de thon rouge de l’année sont un rituel très médiatisé. Le montant de 74,20 millions de yens déboursé cette année est cinq fois supérieur à celui de l’an dernier, qui était lui-même le triple de celui de 2015.

Cela reste cependant bien en deçà du record de 2013 : 155,4 millions de yens (1,26 million d’euros au cours actuel). Cette année-là Kiyoshi Kimura avait déboursé cette somme astronomique dans le but avoué de ne pas laisser, comme en 2011, 2010 et 2009, le poisson partir dans les cuisines d’un restaurateur de Hong Kong.

Kiyoshi Kimura, patron de la chaîne de restaurants Sushizanmai, s'est offert le 5 janvier 2016 le premier thon rouge du marché aux poissons de Tsukiji à Tokyo.
Kiyoshi Kimura, patron de la chaîne de restaurants Sushizanmai, s'est offert le 5 janvier 2016 le premier thon rouge du marché aux poissons de Tsukiji à Tokyo. - Koji Ito/AP/SIPA

La dernière vente aux enchères à Tsukiji ?

Au prix payé pour ce thon de 212 kg, un sushi constitué avec une lamelle du ventre gras appelé « otoro » devrait être vendu 10.000 yens, soit 81 euros. Les 51 restaurants Sushizanmai ont toutefois assuré qu’ils le maintiendraient au même tarif que d’habitude, soit 3,50 euros.

La vente aux enchères de ce jour est peut-être la dernière du Nouvel an à Tsukiji, marché historique vieillissant et ne répondant plus aux normes parasismiques. Après plus de 80 ans d’histoire et maintes péripéties, ce haut lieu de la capitale nippone qui accueille plus de 40.000 personnes par jour doit être déplacé, en fin d’année au plus tôt, plus loin dans la baie de Tokyo.

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