Chili: Des pluies exceptionnelles dans une région aride font des milliers de sinistrés

CHILI La région d'Atacama est connue pour le désert du même nom, considéré comme le plus aride au monde...

M.C. avec AFP

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Les pluies torrentielles ont bloqué les routes et provoqué des coupures de courant dans le nord du Chili, le 26 mars 2015.

Les pluies torrentielles ont bloqué les routes et provoqué des coupures de courant dans le nord du Chili, le 26 mars 2015. — Marcelo Hernandez/AP/SIPA

La région chilienne d'Atacama, qui compte le désert le plus aride de la planète, se trouvait jeudi sous les eaux avec des pluies exceptionnelles qui ont pris une tournure catastrophique, faisant six morts, dix-neuf disparus et des milliers de sinistrés.

La présidente Michelle Bachelet, qui s'est rendue sur place dès mercredi soir, a relevé que «prévoir les pluies était très difficiles» dans cette région d'extrême sécheresse. Visitant dans la journée la localité de Chañaral, dans une des zones les plus affectées, la présidente a souligné que « l'important maintenant est d'aider les personnes (...), nous faisons tout ce qui est humainement possible », selon les télévisions locales.

Manifestation du réchauffement climatique

Dans certaines communes, où les rues ont été transformées en véritables torrents; plusieurs sinistrés ont dû grimper sur les toits de leurs maisons, ou sur des arbres pour éviter d'être emportés par les eaux, qui ont monté soudainement, une situation comparée par certains témoins à un véritable tsunami.

De nombreuses routes étant désormais impraticables, les autorités ont recommandé à la population de rejoindre les zones en hauteur, et une quinzaine d'hélicoptères sillonnaient la zone pour procéder à des évacuations.

Les précipitations tombées ces derniers jours sont au moins dix fois supérieures à celles enregistrées normalement, dans cette région plutôt habituée à la sécheresse. Le météorologue Jaime Leyton estime quant à lui que cette «intensité inhabituelle» serait une manifestation du réchauffement climatique dans cette région d'Atacama, connue pour le désert du même nom, considéré comme le plus aride au monde.

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