Ses centrales nucléaires vont-elles ruiner la France?

ENERGIE Selon la Cour des comptes, le coût du nucléaire a augmenté de 20% depuis 2010 et pourrait se répercuter sur les prix de l’électricité…

A.Ch. avec AFP

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La centrale nucléaire de Fessenheim, la plus vieille centrale française, le 18 mars 2014

La centrale nucléaire de Fessenheim, la plus vieille centrale française, le 18 mars 2014 — Sébastien Bozon AFP

L’atome va-t-il mettre le porte-monnaie des Français en fusion? D’après une étude de la Cour des comptes publié ce mardi, le prix de l’énergie nucléaire, qui représente 75% de l'électricité en France, devrait augmenter fortement en raison d'importants investissements dans les centrales vieillissantes d'EDF: le coût de production moyen des 19 centrales nucléaires françaises a déjà bondi de 20,6% entre 2010 et 2013, atteignant 59,8 euros le mégawattheure (MWh ) contre 49,6 euros en 2010, et cette augmentation ne sera pas sans impact sur la facture d’électricité des Français.

Pourquoi le coût du nucléaire augmente?

La Cour explique cette progression par la «forte croissance» des dépenses d'exploitation (+11%) d'EDF (achats de combustible nucléaire, personnel, impôts, logistique, etc.). Ce chiffrage intègre aussi les charges futures (+14%) et les dépenses de maintenance (+118%), qui devraient continuer à monter en flèche pour atteindre 3,7 milliards d'euros par an en moyenne entre 2011 et 2025, contre 1,7 milliard en 2010. Dans le futur, «on a un risque de continuation d'augmentation des dépenses d'exploitation», a souligné mardi la Cour des comptes: EDF prévoit en effet de mener «un grand carénage», un plan de 55 milliards d'euros de travaux de maintenance et de modernisation des 58 réacteurs nucléaires français qu'il exploite, à l'horizon 2025, pour pouvoir prolonger leur durée de vie au-delà de 40 ans. La Cour évalue plutôt ces investissements à 62,5 milliards d'euros (en euros 2010), et même 90 milliards jusqu'en 2033 (ou 110 milliards d'euros courants).

Quel impact cela aura-t-il sur la facture d’électricité?

Le coût de l'électricité nucléaire représente environ 40% du prix de l'électricité payé par les consommateurs. Les tarifs de l'électricité ont déjà augmenté de 5% en France en août 2013 et une hausse similaire est prévue cet été, mais la ministre de l'Energie, Ségolène Royal, a affirmé à plusieurs reprises sa volonté de maîtriser la facture des Français au cours des trois prochaines années.

Pourquoi prolonger la durée de vie des centrales si cela coûte aussi cher?

La Cour des comptes rappelle qu'une prolongation des réacteurs permettrait de limiter leur coût moyen de production: il atteindrait 61,6 euros pour la période 2011-2025 avec un lissage sur 50 ans. Le calcul d'EDF est plus optimiste et table plutôt sur 56,4 euros, en tenant compte de l'impact positif d'une prolongation dès 2014. La Cour des comtpes pointe toutefois de «fortes incertitudes» dans le calcul des dépenses futures de la filière nucléaire (démantèlement du parc nucléaire et gestion des déchets radioactifs, dont le projet de stockage profond Cigéo, à Bure en Meuse). Elle dit aussi ne pas pouvoir calculer le coût de futurs EPR qui viendraient remplacer des réacteurs existants, mais juge probable que leurs coûts de production seront sensiblement supérieurs à ceux du parc actuel.