La Tour Eiffel va changer

PARIS Moins de files d'attente. Envoyez-nous vos plus belles photos de Tour Eiffel et de file d'attente au 33320 par MMS et par mail au 33320@20minutes.fr

Avec agence

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Le ministre des Affaires étrangères Bernard Kouchner a allumé en bleu la Tour Eiffel lundi à 23h07, quelques instants avant le début de la présidence française de l'Union européenne, le 1er juillet, symbolisée par les douze étoiles dorées du drapeau européen

Le ministre des Affaires étrangères Bernard Kouchner a allumé en bleu la Tour Eiffel lundi à 23h07, quelques instants avant le début de la présidence française de l'Union européenne, le 1er juillet, symbolisée par les douze étoiles dorées du drapeau européen — Stéphane de Sakutin AFP

Les responsables de l'exploitation de la Tour Eiffel ont annoncé un lifting pour mieux accueillir ses visiteurs. Le monument payant le plus visité au monde, avec quelque sept millions de visiteurs par an, fêtera en 2009, ses 120 ans. Et pour l'occasion, la Tour Eiffel se donne un coup de jeune afin d'offrir de meilleures prestations, notamment en supprimant les interminables files d'attente aux caisses.

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Ce plan de modernisation va s'étaler jusqu'en 2015 pour un investissement total de 170 millions d'euros. Les files d'attente qui s'allongent sur la vaste esplanade délimitée par les quatre pieds de la Tour peuvent atteindre une heure, voire deux les jours de grande affluence. Et sur place, les prestations offertes en matière de restauration, de structures commerciales, d'animations ne permettent pas de profiter à plein de la visite.

Des restaurants moins chers


Résultat: en plus du prix du billet (7,50 euros maximum), le visiteur ne dépense en moyenne que 3,50 euros, hors restauration, très loin de ce qui se fait dans la plupart des sites touristiques de renom. Après avoir doublé en 25 ans sa fréquentation, la Tour va donc mettre l'accent sur le qualitatif: visites plus riches, moins d'attente et de bousculade, davantage de temps passé sur place. Finie donc la vente des tickets pour entrée immédiate qui prévalait depuis les origines. Le système de prévente en ligne, avec réservation horaire obligatoire, déjà mis en place pour les professionnels du tourisme et les groupes, va être étendu à tous les visiteurs.

A l'automne 2009, la billeterie horodatée devrait être totalement opérationnelle et permettre aux visiteurs de se présenter aux contrôles à l'heure prévu, sans avoir à attendre. Le parvis de la Tour sera repensé pour offrir un plus grand confort d'attente - à l'abri des intempéries - et un meilleur accès. Les caisses et les services d'information seront centralisés. La rénovation complète des deux ascenseurs hydrauliques des piliers est et ouest, datant de 1899, va être entreprise en préservant la technologie d'origine mais en améliorant leurs performances et leur capacité. Les restaurants aussi seront réaménagés et leurs tarifs revus à la baisse.

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