Le ponton est collé au quai de la Fosse.
Le ponton est collé au quai de la Fosse. - F. Elsner/20 Minutes

Il mesure 150 m de long. Un ponton flambant neuf dédié aux navires a été inauguré mercredi au pied du pont Anne-de-Bretagne à Nantes. Baptisé Bélem, en hommage au célèbre trois-mâts arrivé hier dans la cité des ducs, il pourra accueillir les petits voiliers et bateaux à fort tonnage en offrant un panel de services (sanitaires, douches, traitement eaux usées, Wi-Fi, double passerelle d'accès…). Il aura coûté 1,6 million d'euros à Nantes Métropole.
« L'ancien ponton n'était pas aussi équipé et devenait limite pour les gros bateaux, explique Bertrand Vrain, président de NGE, gestionnaire du ponton. Il fallait aussi répondre à la demande croissante des plaisanciers. Animer le bras de la Madeleine, c'est faire revivre le port de Nantes. » Ces trois dernières années, le nombre de nuitées en escale sur l'ancien ponton a augmenté de 80 % (322 en 2011). S'y accoster coûte désormais de 13 € par jour pour les moins de 6 mètres à 35 € jusqu'à 14 mètres. En face, sur l'autre rive de Loire, le ponton des Chantiers reçoit, lui, les escales de longue durée.F. B.