Volotea annoncera ce vendredi l'ouverture de nouvelles lignes au départ de Nantes.
Volotea annoncera ce vendredi l'ouverture de nouvelles lignes au départ de Nantes. - F. Elsner / 20 Minutes

Antoine Gazeau

Direction Ajaccio ! 6 h 45, ce vendredi matin : un Boeing 717 rouge et blanc tout neuf décolle de l'aéroport Nantes-Atlantique. Un avion aux couleurs de Volotea, compagnie espagnole low-cost qui vient d'installer sa seule base française dans le hall 4. Le premier d'une longue série…
C'est parti ! Bastia, Toulon, Biarritz, Ibiza, Palma de Majorque et Prague seront aussi desservies dès ce mois de juin au départ de la Cité des ducs. Huit autres suivront, dont Munich ou Milan… « Cela nous porte à un total de cinquante lignes ouvertes depuis six ans à Nantes », comptait Nicolas Notebaert, président d'Aéroports du Grand Ouest, en mars dernier. Il annonçait alors que Volotea débarquait avec 50 emplois directs à la clé – dont certains restent d'ailleurs à pourvoir – et des objectifs ambitieux : 250 000 passagers en 2012, 500 000 l'an prochain. Au final, « être la deuxième compagnie locale, après Air France » !

Encore des nouvelles lignes
Elle y met les moyens : les noms de plusieurs nouvelles destinations seront annoncés cet après-midi, qui ouvriront le 1er septembre ! « Nantes a le meilleur marché en France », croit le PDG Carlos Munos, qui mise sur les connexions entre villes moyennes... Localement, il y a de la concurrence (lire ci-contre). « Le trafic a déjà augmenté de plus de 10 % en 2012 », résume François Marie, directeur de Nantes-Atlantique. Volotea vend ses billets depuis la fin mars : les premiers résultats sont « satisfaisants », assure-t-elle.

22 % du trafic de l'aéroport

Sept ans après l'arrivée du précurseur Ryanair, l'aéroport nantais compte sept compagnies low-cost : Transavia, Easyjet, Flybe, Ryanair, Jet4you, Vueling et Volotea. Celles-ci proposent 39 destinations régulières. Le trafic low-cost représentait, fin 2011, 22 % de la fréquentation totale de l'aéroport. Mais c'était avant les lignes Volotea.