Ouragan Irma: le bilan s'alourdit dans les Caraïbes, la Floride se prépare au pire

CLIMAT L'ouragan a fait au moins dix morts et pourrait frappe la région de Miami de plein fouet...

20 Minutes avec AFP

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L'ouragan Irma pourrait frapper la Floride de plein fouet vendredi soir ou samedi matin.

L'ouragan Irma pourrait frapper la Floride de plein fouet vendredi soir ou samedi matin. — AP/SIPA

Le monstre ne faiblit pas. Le bilan du passage de l’ouragan Irma s’est alourdi jeudi soir, avec dix morts dans plusieurs îles caribéennes dévastées par ce cyclone de catégorie 5 qui menacent également la Floride, où les autorités ont lancé des ordres d’évacuations pour des centaines de milliers de personnes.

Selon les dernières projections de jeudi soir, Irma pourrait frapper la Floride de plein fouet.
Selon les dernières projections de jeudi soir, Irma pourrait frapper la Floride de plein fouet. - ECMWF

 

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Irma a commencé jeudi à provoquer la montée des eaux dans le nord-est d’Haïti, alors que de forts vents emportaient les toitures des maisons, a rapporté la protection civile qui a comptabilisé au moins deux premiers blessés. A l’approche de l’ouragan, la République dominicaine était balayée jeudi soir par des vents de 285 km/h et de fortes pluies, obligeant à évacuer environ 5.500 habitants.

Quatre morts ans les îles Vierges américaines

Dans les îles Vierges américaines, les autorités ont annoncé la mort de quatre personnes, qui viennent s’ajouter aux six décès déjà comptabilisés. L’ouragan est attendu vendredi soir à Cuba et devrait remonter ensuite vers la côte sud-est des Etats-Unis, frappant d’abord la Floride puis la Géorgie et la Caroline du Sud, selon les prévisions du centre américain des ouragans.
Le président américain Donald Trump a exprimé depuis Washington jeudi sa « vive inquiétude » quant aux dégâts qu’il pourrait provoquer. L’ouragan Irma va « être réellement destructeur » quand il arrivera sur les côtes de Floride, a prévenu jeudi Brock Long, le chef de l’agence américaine des situations d’urgence (Fema) sur CNN. Des ordres d’évacuations obligatoires ont été émis pour les zones côtières de Floride et dans l’Etat de Géorgie. « Nous disons à tout le monde : quittez Miami Beach. Je n’aurais jamais pensé devoir dire ça, mais je le dis aujourd’hui », a renchéri le maire de Miami Beach, Philip Levine sur la chaîne Fox News.

La désolation à Saint-Martin

Dans les îles déjà frappées par Irma, les habitants décrivaient un spectacle de désolation. A Saint-Martin, tout a « été soufflé » comme « par une bombe atomique », a témoigné sur la chaîne franceinfo Dany Magen-Verge, une habitante de cette île connue pour ses plages paradisiaques, mais où plus de 60 % des habitations sont désormais inhabitables.
Sur cette île franco-néerlandaise, frappée de plein fouet, le cyclone a fait quatre morts côté français, a indiqué jeudi le Premier ministre Edouard Philippe, revoyant à la baisse un précédent bilan de huit morts. Un mort est aussi à déplorer sur la partie néerlandaise de l’île, selon La Haye.
« On dirait presque un pays en guerre », a confié une journaliste de Guadeloupe 1re, Maeva Myriam Ponet, évoquant un « cauchemar » sur ces îles coupées du monde. Dans l’île française voisine de Saint-Barthélemy, très prisée de la jet set, les dégâts sont considérables et le Premier ministre français a fait état d’une cinquantaine de blessés.
Un sixième mort a été recensé sur l’île de Barbuda, 1.600 habitants, frappée la première par l’ouragan et « totalement dévastée » selon Gaston Browne, le Premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, territoire indépendant. Et la situation ne devrait pas s’arranger : l’ouragan Jose suit Irma et vient d’être relever en catégorie 3 avec des vents de 195 km/h, puis Katia pourrait pointer le bout de son nez.

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