Elizabeth II clôture sous les hourras quatre jours de célébrations du jubilé

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Publié le 5 juin 2012.

LONDRES - L'apparition au balcon du palais de Buckingham d'Elizabeth II saluée par les hourras d'une foule immense aux couleurs de l'Union Jack a conclu mardi en apothéose le quatrième et dernier jour des célébrations du jubilé, où seul manquait le prince Philip, hospitalisé.

La reine habillée d'un ensemble en tulle vert d'eau et chapeau assorti était flanquée des numéros 1 à 3 dans l'ordre de succession au trône qu'elle occupe depuis 60 ans: son fils le prince Charles, 63 ans accompagné de Camilla, et ses petits-fils, William, 29 ans en compagnie de sa femme Catherine, et Harry, 27 ans.

Ils étaient 1,5 million aux grilles du palais, selon la police, pour cette ultime ovation, le énième "God Save The Queen" du long week-end du jubilé, et "un feu de joie", le nom en français approximatif donné à la salve de coups de fusils tirée par des grenadiers de la garde en tunique rouge et bonnets en poil d'ours.

Le duc d'Edimbourg, 90 ans, d'ordinaire fidèle au poste à deux pas derrière son épouse, en a été réduit à regarder à la télévision les derniers épisodes du "week-end du jubilé" en l'honneur d'Elizabeth, qui affiche une santé de fer, à 86 ans.

Les médecins avaient ordonné lundi la seconde hospitalisation de Philip en six mois, pour une infection de la vessie après une alerte cardiaque en décembre. "Il va mieux", a cependant rassuré le benjamin du couple royal, Edward, au sortir d'une visite au chevet son père. "Il a bon moral, il est en forme", a ajouté son épouse Sophie.

"The show must go on!": l'encouragement prodigué mardi à la Une de plusieurs médias a été suivi à la lettre.

La reine avait déjà été longuement applaudie lundi soir lors du final d'un concert pop d'anthologie sous ses fenêtres, en présence notamment des vétérans Sir Paul McCartney et Sir Elton John, anoblis par ses soins.

Les vivats l'ont accueillie mardi matin à son arrivée pour une messe d'action de grâces en la cathédrale Saint-Paul.

"C'est triste" que le prince Philip "ne soit pas là un jour pareil, il a toujours été à ses côtés", regrettait Judith Chen, une maquilleuse de 45 ans arborant dans les cheveux un grand noeud bleu blanc rouge aux couleurs du drapeau national.

Sans grand espoir d'être entendus dans la déferlante de l'"Elizabethomania", une dizaine de républicains armés de slogans et pancartes exigeaient l'abolition des privilèges et l'abandon d'une institution "antidémocratique" et "archaïque".

Dans les travées de l'édifice religieux, mélange de classique et baroque, plusieurs Premiers ministres présents et passés avaient pris place. L'un d'entre eux, le conservateur John Major, a récemment écrit: "Quand les gens évoquent +la reine+, où que ce soit dans le monde, c'est à +notre reine+ qu'ils font généralement référence".

Dans son sermon l'archevêque de Cantorbéry, Rowan Williams, a loué "les soixante ans de bons et loyaux services de sa Majesté, extrêmement astreignants mais profondément joyeux".

A l'issue de la cérémonie, Elizabeth II a gagné, dans une Bentley blindée de couleur bordeaux, Westminster Hall, la grande salle d'apparât moyenâgeuse au coeur du palais du Parlement, pour un banquet en présence de 700 convives.

Elle a ensuite emprunté un carrosse découvert de 1902, en compagnie de Camilla et du prince de Galles en redingote et chapeau haut de forme, précédée d'une centaine de cuirassiers à cheval.

Avant d'atteindre son palais, elle a croisé la statue de Victoria, seul souverain britannique -à ce jour- à avoir passé plus de temps qu'elle (63 ans) sur le trône.

Un autre carrosse couvert et chauffé avait été préparé, au cas où la pluie aurait été plus violente. Comme dimanche, lors de la parade nautique d'un millier de bateaux sur la Tamise.

Les télévisions qui ont couvert en direct l'événement, pendant plus de neuf heures encore mardi, devaient diffuser lundi en fin d'après-midi un message préenregistré de la souveraine à l'intention de ses sujets et des 2 milliards d'habitants du Commonwealth, qu'elle préside.

© 2012 AFP
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