Elizabeth II célèbre 60 ans de règne ce week-end, le Royaume-Uni jubile

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Publié le 1 juin 2012.

LONDRES - Les sujets britanniques --à l'exception d'un noyau d'irréductibles républicains-- s'apprêtent à fêter massivement lors du week-end prolongé des 2 au 5 juin le jubilé de diamant de la reine Elizabeth II, au faîte de sa popularité à 86 ans.

"C'est l'occasion de célébrer le bilan de ses 60 ans de règne, de célébrer la monarchie (...) mais aussi, de façon plus informelle, notre identité et notre fierté nationales" a confié à l'AFP le chroniqueur royal Robert Jobson pour expliquer la fièvre jubilatoire.

De la capitale au plus petit hameau, le royaume est pavoisé aux couleurs de l'Union Jack pour un événement "assurément historique", dit-il. C'est la seconde fois seulement en 1.000 ans qu'un souverain anglais atteint pareille longévité sur le trône. La première, c'était en 1897, au temps de reine-impératrice Victoria. Des lanciers du Bengale et chameaux avaient défilé à Londres.

Les médias font largement écho à l'impressionnante machine à communiquer du palais de Buckingham, pour louer les mérites de celle qui incarne une continuité rassurante, et remplit une fonction unificatrice.

Vendredi, la BBC participait à l'offensive de charme avec la diffusion d'images privées inédites de la famille royale, y compris de Charles, héritier au trône, à la plage.

"La popularité de la reine est à son apogée, au niveau de ce qu'elle était lors de son couronnement" en 1953, observe l'historienne et biographe Kate Williams.

Pour elle, le changement est "époustouflant" quand on songe au niveau d'impolarité après la mort de Diana, divorcée du prince Charles et en délicatesse avec le palais, en 1997. "Un grand nombre de gens dans ce pays étaient soit indifférents, soit convaincus que les Windsor étaient sans objet et devraient être abolis".

Fin mai, sa Majesté caracolait à 80% d'avis favorables dans les sondages. Du coup, les républicains déterminés à brandir quelques pancartes contre "l'institution antidémocratique" devant les caméras ce week-end, étaient relégués à 13%. Leur niveau le plus bas en 20 ans.

Les Windsor ont prouvé de façon éclatante leur savoir-faire en matière de renouveau dans la continuité en avril 2011, à l'occasion du mariage orchestré comme un conte de fée du prince William, deuxième dans l'ordre de succession, et de la roturière Kate Middleton.

Les célébrations du jubilé ont en revanche débuté sobrement le 6 février, date du 60e anniversaire de l'accession au trône d'Elizabeth, le jour de la mort de son père George VI, le roi bègue.

Elles sont allés crescendo, depuis. La reine a sillonné le pays, le plus souvent accompagnée du prince Philip, 90 ans, apparemment remis d'une alerte cardiaque.

Mais elle a laissé à ses enfants et petits-enfants le soin de la représenter à l'étranger. Notamment dans les 54 pays du Commonwealth construit après le démantèlement de l'Empire britannique.

Pour autant et malgré son âge, "il n'est pas question de retraite. Et pas question d'abdication" croit bon d'insister Jobson.

Le "week-end du jubilé" a été mis en scène à la manière d'un de ces péplums dont la monarchie britannique a le secret, à grand renfort de cavalcades et d'uniformes chamarrés.

Le samedi est dominé par le Derby d'Epsom qu'Elizabeth --cavalière émérite- ne manquerait pour rien au monde.

Le dimanche, un millier d'embarcations hétéroclites --baleiniers, vapeurs, trois-mâts-- descendront la Tamise dans le sillage de la barge royale où siègeront trois générations de Windsor. En une parade nautique sans précédent depuis trois siècles. Partout dans le pays, des millions de sujets pique-niqueront en l'honneur de Ma'am (pour Madame), ainsi qu'il est convenu d'appeler la reine.

Lundi, 10.000 invités tirés au sort goûteront "le poulet du couronnement" au palais de Buckingham avant un concert en présence d'une pléiade de pop-stars, de l'ex-Beatles Sir Paul McCartney à Kylie Minogue.

La journée du mardi 5, entamée par une messe d'action de grâces en la cathédrale Saint Paul suivie d'une défilé en carrosses, s'achèvera sous les vivats au balcon de Buckingham.

© 2012 AFP
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