Afghanistan. L'armée américaine au coeur d'un nouveau scandale après la publication de photos choquantes

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Publié le 19 avril 2012.

MONDE - Le «Los Angeles Times» montre des soldats posant au côté de cadavres et de restes humains d'insurgés afghans...

Le Los Angeles Times a publié ce mercredi des photos choc de soldats américains posant au côté de cadavres et de restes humains d'insurgés afghans, le Pentagone assurant qu'une enquête était en cours pour faire la lumière sur ces actes «inhumains».

>> Les photos sont à voir par ici

Une photo montrant deux soldats américains en uniforme, dont un souriant au premier plan, près d'un corps, était mercredi en une du site Internet du Los Angeles Times. Cette photo «est l'une des 18 fournies au Times montrant des soldats américains posant avec des cadavres», explique le journal, qui affirme avoir reçu les photos d'un «soldat américain» qui souhaitait «attirer l'attention sur les problèmes de discipline et de commandement».

Vers des poursuites disciplinaires

«Ces images ne représentent en rien les valeurs ou le professionnalisme de la vaste majorité des troupes américaines qui servent aujourd'hui en Afghanistan», a déploré dans un communiqué le secrétaire à la Défense américain, Léon Panetta. «Une enquête qui pourrait déboucher sur des poursuites disciplinaires est en cours», a assuré Léon Panetta, qui participait à Bruxelles à une réunion des ministres de la Défense de l'Otan.

Les soldats impliqués dans «cette conduite inhumaine» devront en répondre devant la justice militaire, a-t-il ajouté. Selon le Los Angeles Times, des soldats de la 82e division aéroportée américaine se sont photographiés avec des restes de kamikazes afghans dans la province de Zaboul (sud-est) en 2010.

Deux soldats posent en tenant la main d'un cadavre, majeur levé

En février 2010, plusieurs soldats dépêchés pour relever les empreintes digitales, et tenter de prendre l'empreinte rétinienne d'un insurgé qui s'était fait exploser, se sont pris en photo alors que certains soulevaient les jambes déchiquetées. Cette photo, également publiée sur le site Internet du journal, montre des soldats souriants arborer les restes humains comme un trophée.

Quelques mois plus tard, des hommes de la même section se sont à nouveau photographiés avec des cadavres d'insurgés. Une photo montre notamment deux soldats posant en tenant la main d'un cadavre, majeur levé. Une autre montre un soldat serrer la main d'un homme barbu mort, rapporte le quotidien américain.

«Une grave erreur de jugement de la part de plusieurs soldats»

Cet incident «constitue une grave erreur de jugement de la part de plusieurs soldats qui ont agi en méconnaissance des valeurs de l'armée américaine», a réagi la force internationale de l'Otan (Isaf) dans un communiqué, dans lequel le chef de la coalition, le général américain John Allen, condamne lui aussi «fermement» les photos. «L'Isaf dispose de régles strictes quant à la gestion des corps des ennemis et exige qu'ils soient traités le plus humainement possible», a assuré l'Isaf.

Cette affaire intervient à un moment délicat pour les forces de la coalition après l'épisode des exemplaires du Coran incinérés sur la base de Bagram (nord) qui avait conduit à plusieurs jours de manifestations violentes dans le pays, et l'équipée meurtrière du sergent américain Robert Bales, accusé d'avoir assassiné 17 villageois dans leur sommeil, dont de nombreux femmes et enfants.

«Le danger est que ces images soient utilisées par l'ennemi»

Dans sa réaction, le chef du Pentagone s'est également dit «déçu» par la publication de ces photographies malgré les demandes du Pentagone. «Le danger est que ces images soient utilisées par l'ennemi pour provoquer des violences contre les soldats américains et afghans», a-t-il expliqué, précisant que les forces américaines en Afghanistan avaient «pris des mesures» pour se protéger en cas d'incidents. Le Los Angeles Times a de son côté mis en avant le devoir d'informer.

«Après un examen attentif, nous avons décidé que la publication d'une sélection représentative de photos permettrait de remplir notre obligation envers des lecteurs de couvrir avec impartialité et dynamisme tous les aspects de la mission américaine en Afghanistan», a expliqué Davan Maharaj, directeur de publication du journal.

Avec AFP
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