L'Equateur a dénoncé mercredi la menace des autorités britanniques de lancer un assaut contre son ambassade à Londres, alors qu'il doit annoncer jeudi s'il accorde l'asile politique à Julian Assange qui y est réfugié depuis deux mois.
L'Equateur a dénoncé mercredi la menace des autorités britanniques de lancer un assaut contre son ambassade à Londres, alors qu'il doit annoncer jeudi s'il accorde l'asile politique à Julian Assange qui y est réfugié depuis deux mois. - Rodrigo Buendia afp.com

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L'Equateur a dénoncé mercredi la menace des autorités britanniques de lancer un assaut contre son ambassade à Londres, alors qu'il doit annoncer jeudi s'il accorde l'asile politique à Julian Assange qui y est réfugié depuis deux mois.

«Aujourd'hui (mercredi) nous avons reçu du Royaume-Uni la menace expresse et par écrit qu'un assaut pourrait être lancé contre notre ambassade à Londres si l'Equateur ne lui remet pas Julian Assange», a déclaré le ministre équatorien des Affaires étrangères, Ricardo Patino, lors d'une conférence de presse à Quito.

«L'Equateur rejette de la manière la plus énergique la menace explicite» britannique, a-t-il affirmé. Le ministre a par ailleurs indiqué que l'Equateur annoncera jeudi à 12h00 GMT sa décision concernant la demande d'asile politique faite par le fondateur de WikiLeaks Julian Assange.

Une menace «disproportionnée»

Dans un communiqué, WikiLeaks a dénoncé une menace «disproportionnée» et une «atteinte sans précédent au droit des demandeurs d'asile».

La justice britannique avait donné son feu vert à son extradition vers la Suède où la justice veut le juger pour viol et agression sexuelle. Le Foreign Office a répété mercredi que la Grande-Bretagne était «déterminée» à l'extrader.

«Le Royaume-Uni a l'obligation légale d'extrader Julian Assange vers la Suède (...) et nous restons déterminés à remplir cette obligation», a affirmé un porte-parole du Foreign Office.

Julian Assange, un Australien de 41 ans, est accusé par la justice suédoise de viol et d'agression sexuelle. Depuis le 19 juin, il est réfugié à l'ambassade d'Equateur à Londres, où il a déposé une demande d'asile politique, pour éviter son extradition vers la Suède.

Assange «lâché» l'Australie

Le fondateur de WikiLeaks dit redouter d'être transféré dans un second temps aux Etats-Unis pour y répondre d'espionnage après la divulgation par son site de 250.000 télégrammes diplomatiques américains.

Selon le chef de la diplomatie équatorienne, «la position qu'a adoptée le gouvernement de Grande-Bretagne est inadmissible, tant du point de vue politique que du point de vue juridique». «Une entrée non autorisée dans l'ambassade d'Equateur serait une violation flagrante de la Convention de Vienne» sur les missions diplomatiques, a déclaré Ricardo Patino.

L'Australie a de son côté implicitement «lâché» Julian Assange jeudi. «Finalement (...) c'est une affaire entre M. Assange et l'Equateur» et «de plus en plus, il semble que ce soit une affaire entre l'Equateur et la Grande-Bretagne», a déclaré la ministre de la Justice, Nicola Roxon, à la radio ABC.

Présence policière autour de l'ambassade

Londres pourrait justifier une telle intervention par une loi de 1987 sur les statuts des locaux consulaires et diplomatiques qui permet de lever l'immunité d'une ambassade sur le sol britannique.

Un appel à manifester devant l'ambassade a été lancé sur le réseau social Twitter. Elle est située dans le quartier chic londonien de Kensington.

Une dizaine de policiers étaient présents mercredi soir devant l'ambassade, a constaté un journaliste de l'AFP.

Une porte-parole de WikiLeaks Sarah Harrison a par ailleurs été aperçue entrant dans le bâtiment.

Mardi soir, le site internet du quotidien britannique The Guardian avait annoncé que le président équatorien Rafael Correa avait décidé d'accorder l'asile politique à Julian Assange. Selon une source proche du dossier et citée par le Guardian, le gouvernement britannique a «dissuadé» le gouvernement équatorien d'accorder l'asile à Julian Assange, tandis que le gouvernement suédois ne s'est «pas montré très coopératif». Le président équatorien avait aussitôt démenti avoir pris une décision.Dans le cas où Quito déciderait d'accorder l'asile politique à Julian Assange, rien ne garantit toutefois que les autorités britanniques le laisseraient quitter le territoire, la justice britannique ayant donné son feu vert à son extradition vers la Suède et Julian Assange ayant enfreint les conditions de sa liberté surveillée.