WikiLeaks: l'Equateur s'apprête à accorder l'asile à Assange

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Publié le 14 août 2012.

Le président équatorien Rafael Correa a décidé d'accorder l'asile politique à Julian Assange, réfugié depuis près de deux mois à l'ambassade d'Equateur à Londres, a indiqué mardi soir le site internet du quotidien britannique The Guardian.

"L'Equateur va accorder l'asile à Julian Assange", a indiqué au Guardian un "responsable dans la capitale équatorienne Quito, familier des discussions gouvernementales" non identifié par le journal.

Pour sa part, le président équatorien avait indiqué sur la télévision nationale lundi soir qu'il répondrait dans le courant de la semaine à la demande d'asile du fondateur de WikiLeaks.

Rafael Correa avait précisé qu'il avait prévu de s'entretenir mercredi avec les diplomates équatoriens en poste à Londres pour prendre sa décision.

L'ambassade d'Equateur à Londres, interrogée mardi soir par l'AFP, s'est refusée à tout commentaire.

Selon le "responsable au courant des discussions" cité par le Guardian, le gouvernement britannique a "dissuadé" le gouvernement équatorien d'accorder l'asile à M. Assange, tandis que le gouvernement suédois ne s'est "pas montré très coopératif".

Julian Assange, un Australien de 41 ans, est accusé par la justice suédoise de viol et d'agression sexuelle. Depuis le 19 juin, il est réfugié à l'ambassade d'Equateur à Londres, où il a déposé une demande d'asile politique, pour éviter son extradition vers la Suède.

Le fondateur de WikiLeaks dit redouter d'être transféré dans un second temps aux Etats-Unis pour y répondre d'espionnage après la divulgation par son site de 250.000 télégrammes diplomatiques américains, notamment par le Guardian.

M. Correa, dirigeant de gauche très critique envers Washington, a affirmé à plusieurs reprises que "s'il s'avérait que la vie d'Assange était en danger, c'était une raison qui justifiait l'octroi de l'asile", soulignant que "la peine de mort pour des délits politiques existe aux Etats-Unis".

Dans le cas où Quito déciderait d'accorder l'asile politique à Julian Assange, rien ne garantit toutefois que les autorités britanniques le laisseraient quitter le territoire, la justice britannique ayant donné son feu vert à son extradition vers la Suède et Julian Assange ayant enfreint les conditions de sa liberté surveillée.

Faute d'accord entre Quito et Londres pour un sauf-conduit, M. Assange pourrait demeurer dans les locaux de l'ambassade pendant des années.

© 2012 AFP
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