A Tonga, l'épave du "Port-au-Prince" peut-être découverte avec son trésor

0 contributions
Publié le 9 août 2012.

Des plongeurs ont découvert au large de Tonga, dans le Pacifique, l'épave d'un navire qui serait un bateau de pirates disparu au XIXe siècle avec à son bord un important trésor, ont indiqué jeudi les autorités locales.

Le "Port-au-Prince", un bateau de corsaires britanniques, a été attaqué en 1806 par des guerriers polynésiens et la plupart des membres de son équipage ont été massacrés sur ordre du roi Finau Ulukalala II, selon la ministre du Tourisme de Tonga.

Après y avoir pris les canons et la ferraille, les Tongiens l'ont coulé avec, paraît-il, son trésor.

Aucune trace de ce bateau n'avait jamais été retrouvée, jusqu'à ce qu'un plongeur découvre récemment une épave au large de l'île de Foa, ressemblant aux descriptions historiques du "Port-au-Prince", a déclaré Sandra Fifita, porte-parole du ministère.

S'il est prouvé que c'est bien ce navire, alors son trésor est sans doute toujours à bord, a-t-elle ajouté.

"Il paraît qu'il contient des quantités considérables de cuivre, d'argent et d'or, ainsi que des chandeliers en argent, des encensoirs, des crucifix et des calices", a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Sandra Fifita a précisé que l'épave comportait un placage en cuivre sur sa coque, qui selon le Musée maritime national de Grande-Bretagne, témoigne qu'il a été construit entre 1780 et 1850. Une étude plus approfondie du navire est en cours à Tonga.

A l'origine, le "Port-au-Prince" a été construit en France mais il a été capturé par des Anglais, qui en ont fait un bateau corsaire. En 1805, il a pris la mer, avec la mission d'attaquer et de piller les bâtiments espagnols et français, alors rivaux des Anglais dans la conquête des océans.

Après deux ans de navigation, durant lesquelles des bateaux et des possessions espagnoles au Pérou furent attaqués, le "Port-au-Prince" avait mis le cap sur le Pacifique pour y chasser la baleine. Sa route s'était arrêtée à Tonga.

© 2012 AFP
Newsletter
La 13H

Votre point info
de la mi-journée

publicité
publicité
publicité
publicité
Réagissez à cet article
Vous souhaitez contribuer ? Inscrivez- vous, ou .
Confirmer l'alerte de commentaire
Annuler
publicité
publicité
Se connecter avec Facebook
S'identifier sur 20minutes.fr