Un tireur solitaire a ouvert le feu dans la nuit de jeudi à vendredi dans un cinéma bondé de la banlieue de Denver, dans l'ouest des Etats-Unis, lors d'une première du tout nouveau Batman, tuant au moins 12 personnes et en blessant une quarantaine avant d'être interpellé.
Un tireur solitaire a ouvert le feu dans la nuit de jeudi à vendredi dans un cinéma bondé de la banlieue de Denver, dans l'ouest des Etats-Unis, lors d'une première du tout nouveau Batman, tuant au moins 12 personnes et en blessant une quarantaine avant d'être interpellé. - Thomas Cooper afp.com

avec AFP

Un tireur solitaire a ouvert le feu dans la nuit de jeudi à vendredi dans un cinéma bondé de la banlieue de Denver, dans l'ouest des Etats-Unis, lors d'une première du tout nouveau Batman, tuant au moins 12 personnes et en blessant une cinquantaine avant d'être interpellé.

 

L'attaque a semé la panique parmi les centaines de spectateurs venus pour la toute première séance à minuit de «The Dark Knight rises», dernier volet de la trilogie Batman dont la sortie était attendue par des millions de fans. Selon Dan Oates, chef de la police d'Aurora, où se trouve le cinéma, des témoins ont indiqué que le tireur avait lâché ce qui pourrait être une bombe lacrymogène ou fumigène à son arrivée dans la salle du multiplex «Century 16 Movie Theater»: «Ils ont entendu un sifflement, puis une sorte de gaz est apparu et le tireur a ouvert le feu».

L'appartement du tireur présumé piégé à l'explosif

Chris Jones, un spectateur, a précisé que la fusillade avait commencé entre 20 et 30 minutes après le début du film. «Des gens ont commencé à s'effondrer. On était sur le sol pour éviter d'être touchés», a-t-il raconté sur la chaîne locale KMGH-TV. «J'ai d'abord cru que c'était seulement des pétards. Il y avait de la fumée, et puis j'ai entendu 'bam, bam, bam'. Le tireur n'avait même pas besoin de recharger. Les tirs partaient sans arrêt», a-t-il témoigné. Des balles ont traversé la salle de cinéma pour atteindre une salle mitoyenne.

Dans un communiqué, la police d'Aurora a précisé que le tireur était un habitant de la commune âgé de 24 ans et dénommé James Holmes. L'homme a été arrêté sans opposer de résistance à l'arrière du cinéma et la police a saisi sur lui un fusil, un revolver et un masque à gaz. Selon le communiqué, une troisième arme à feu a été découverte dans la salle. Les chaînes de télévision ont diffusé une photo de James Holmes, montrant un jeune homme brun aux visage rond et cheveux courts, qui sourit à la caméra. Il s'agirait d'un étudiant originaire de San Diego, en Californie.

L'homme a piégé son appartement à l'aide d'explosifs «très sophistiqués». Le chef de la police locale, Dan Oates, a déclaré que l'appartement, dont des policiers s'approchaient par l'extérieur à l'aide d'une grue, était truffé de «matériel explosif ou inflammable». «Nous pourrions rester ici plusieurs jours», a averti Dan Oates. Les habitants de l'immeuble, qui est réservé à des étudiants et des employés de l'Ecole de médecine de l'université du Colorado, ont été évacués.

«On a juste continué à regarder le film pendant un moment»

L'attaque a débuté au beau milieu d'une scène de fusillade du film, ce qui a ajouté à la confusion, puis à la panique générale. «On a juste continué à regarder le film pendant un moment», a indiqué un témoin. Puis, réalisant que quelqu'un tirait réellement dans la salle, «tout le monde a commencé à paniquer».

Aurora se trouve à une trentaine de kilomètres à peine du lycée Columbine, théâtre en 1999 du massacre de 13 personnes tuées par deux adolescents qui s'étaient ensuite donné la mort. La Maison Blanche a indiqué qu'il n'y avait a priori «pas de lien avec le terrorisme». Le président Barack Obama, en campagne électorale depuis jeudi en Floride (sud-est), a suspendu sa tournée afin de rentrer à Washington. Son adversaire républicain Mitt Romney a également suspendu sa campagne. Barack Obama a dénoncé une violence «insensée» et appelé ses compatriotes à «une journée de prière et de réflexion». Il a annoncé que les drapeaux du pays seraient en berne pendant six jours.

Des répercussions jusqu'à Paris

A Paris, l'avant-première du film, qui devait avoir lieu vendredi soir sur les Champs-Elysées, a été annulée. Elle devait se tenir en présence des acteurs Christian Bale, Anne Hathaway, Marion Cotillard et Morgan Freeman, avant sa sortie en France le 25 juillet. Depuis Hollywood, le studio Warner Brothers, qui a produit le film, s'est dit «profondément attristé» par la tuerie.

La police de New York a annoncé qu'elle renforcerait les mesures de sécurité dans les cinémas diffusant Batman «par précaution contre d'éventuels imitateurs et pour améliorer le sentiment de sécurité des spectateurs».