George Zimmerman, le meurtrier présumé de Trayvon Martin, un jeune Noir de 17 ans abattu par balle en février, a été remis en liberté sous caution, vendredi à Sanford en Floride (sud-est), a-t-on appris auprès des autorités pénitentiaires.
George Zimmerman, le meurtrier présumé de Trayvon Martin, un jeune Noir de 17 ans abattu par balle en février, a été remis en liberté sous caution, vendredi à Sanford en Floride (sud-est), a-t-on appris auprès des autorités pénitentiaires. - Roberto Gonzalez afp.com

avec AFP

George Zimmerman, le meurtrier présumé de Trayvon Martin, un jeune Noir de 17 ans abattu par balle en février, a été remis en liberté sous caution, ce vendredi à Sanford en Floride (sud-est), ont indiqué les autorités pénitentiaires.

«Il a été libéré», a indiqué à l'AFP un porte-parole de la prison du comté de Seminole, sans donner plus de détails. Selon un communiqué des autorités pénitentiaires, Zimmerman est sorti à 14h49 (20h49 heure française) porteur d'un bracelet électronique et après avoir payé sa caution.

100.000 dollars de caution

Selon un document de la prison, l'accusé, âgé de 28 ans, a versé 100.000 dollars (environ 80.000 euros) comme il est requis par la loi, soit 10% de la caution d'un million de dollars fixée par un juge de Floride. Son avocat Mark O'Mara avait précisé jeudi que son client avait réussi à réunir 211.000 dollars (environ 170.000 euros) sur Internet grâce aux dons de personnes qui le soutiennent.

Selon la chaîne de télévision locale Bay News 9, Zimmerman est sorti de la prison vêtu d'un costume gris avant de s'engouffrer par la porte arrière d'une Chevrolet. Il semblait porter quelque chose qui pourrait être un gilet pare-balles sous sa chemise blanche, selon ce média local.

Un bracelet électronique

L'instrument électronique dont il est désormais équipé permet de le surveiller en «temps réel» et d'identifier «immédiatement» où se trouve l'accusé «n'importe où aux Etats-Unis», ont précisé les autorités pénitentiaires. George Zimmerman avait déjà bénéficié d'un régime de liberté conditionnelle en avril, mais avait été incarcéré de nouveau début juin par le juge Lester au motif d'avoir menti sur sa situation financière afin de faire baisser le montant de la caution.

De père américain et de mère péruvienne, George Zimmerman est accusé d'avoir abattu Trayvon Martin le 26 février à Sanford alors qu'il effectuait une ronde de surveillance dans son quartier. Il a plaidé non coupable, disant avoir agi par légitime défense, mais est poursuivi pour meurtre et encourt la prison à vie. La mort du jeune Trayvon Martin, qui n'était pas armé, avait suscité un fort émoi aux Etats-Unis, particulièrement au sein de la communauté noire. De nombreuses voix avaient dénoncé un crime motivé par des préjugés racistes.