Etats-Unis: le frère de Bernard Madoff plaide coupable de fraude financière

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Publié le 29 juin 2012.

NEW YORK - Le frère de l'escroc américain Bernard Madoff a plaidé coupable vendredi de fraude financière et accepté dix ans de prison, mais a affirmé devant le tribunal qu'il n'avait rien su de la gigantesque fraude pyramidale mise en place par son aîné jusqu'à ses aveux en 2008.

"Jusqu'en 2008, je n'avais jamais soupçonné mon frère d'avoir volé qui que ce soit. J'ai été abasourdi et anéanti", a affirmé au tribunal fédéral de Manhattan Peter Madoff, 66 ans, qui avait travaillé avec Bernard Madoff de 1965 à 2008.

Deux chefs d'accusation étaient retenus contre lui, l'un pour complot de fraude financière, pour avoir notamment fait de fausses déclarations et trompé le fisc, le second pour falsification de documents.

En réponse aux questions de la juge Laura Taylor Swain sur ces chefs d'accusation, Peter Madoff a par deux fois répondu "coupable" dans une salle d'audience bondée.

Arrêté dans la matinée dans le bureau de son avocat par des agents du FBI, Peter Madoff officiait comme directeur général, chargé du respect des réglementations, dans la société d'investissements de son frère, la BLMIS (Bernard L. Madoff Investment Securities LLC), longtemps l'une des plus connues de Wall Street.

L'escroquerie de son frère, condamné le 29 juin 2009 à 150 ans de prison, a fait des milliers de victimes directes et indirectes.

Peter Madoff a raconté en détail les opérations de falsification de documents et les fraudes fiscales dont il s'était rendu coupable.

caution de six millions de dollars

"J'accepte ma responsabilité pour ce que j'ai fait. Je sais que ma conduite était erronée", a-t-il ajouté, en costume sombre et visiblement ému. "Je demande pardon aux personnes auxquelles j'ai fait du mal et à ma famille", a-t-il ajouté après avoir plaidé coupable.

Il a été laissé en liberté contre une caution de six millions de dollars, jusqu'au prononcé de sa peine le 4 octobre.

Ses déplacements ont été limités et il a du remettre à la justice son passeport. Il a également accepté la confiscation de tous ses biens et avoirs, à hauteur de plusieurs milliards de dollars.

"Peter Madoff avait facilité la fraude la plus importante de l'histoire", a souligné vendredi le procureur Preet Bharara.

Janice K. Fedarcyk, directrice-adjointe du FBI, a également dénoncé sa "complicité" dans "la fraude financière la plus importante de l'histoire des Etats-Unis". Selon elle, "pendant des dizaines d'années", Peter Madoff "avait assuré que des examens périodiques établissaient que la société était en conformité avec les règles en vigueur. Mais Peter Madoff n'effectuait pas ces examens".

Président-fondateur de la BLMIS, Bernard Madoff, 74 ans, n'avait pendant près de 20 ans jamais placé un seul centime des sommes confiées par ses clients, piochant dans les fonds des nouveaux clients pour rétribuer ou rembourser les plus anciens.

Richissime, il vivait avec sa famille sur un grand pied, avec avion privé, yacht et résidences de luxe.

Il s'était retrouvé au pied du mur en décembre 2008 lorsque, avec la crise, un nombre croissant d'investisseurs avaient demandé à récupérer leur dû.

Cette escroquerie a coûté entre 17,3 et 65 milliards de dollars, selon que l'on prend en compte seulement le principal ou les intérêts.

© 2012 AFP
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