Etats-Unis: le tueur présumé de Trayvon Martin formellement accusé de meurtre

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Publié le 8 mai 2012.

MIAMI - Le tueur présumé du jeune Noir américain Trayvon Martin, George Zimmerman, a été formellement accusé mardi de meurtre, après avoir renoncé à son droit à un procès rapide pour disposer de plus de temps pour préparer sa défense, selon des sources judiciaires.

"La lecture de l'acte d'accusation a eu lieu, comme nous l'avons dit, sans la présence du procureur spécial, ni de l'avocat (de M. Zimmerman), ni de (Zimmerman) lui-même", a indiqué à l'AFP la porte-parole de la cour de Floride (sud-est des Etats-Unis) chargée de cette affaire, Michelle Kennedy.

Peu avant, l'avocat de George Zimmerman, Mark O'Mara, avait présenté deux motions dans lesquelles il expliquait "avoir besoin de plus de temps pour préparer" la défense de son client, une requête à laquelle ne s'est pas opposé l'Etat.

La loi permet aux accusés de crime grave d'être jugés dans une période de 175 jours suivant leur mise en accusation formelle, mais ceux-ci y renoncent souvent pour laisser à leur avocat plus de temps pour préparer leur défense.

George Zimmerman, 28 ans, fils d'un père américain et d'une mère péruvienne, est accusé du meurtre sans préméditation de Trayvon Martin, un jeune noir de 17 ans abattu par balle le 26 février alors qu'il marchait dans la rue après avoir acheté des sucreries.

Ce dernier n'était pas armé mais M. Zimmerman, qui effectuait au moment des faits une ronde de surveillance dans son quartier, plaide la légitime défense et invoque une loi controversée de Floride qui permet d'utiliser la force dès lors qu'on se sent menacé. Il a reconnu avoir abattu Trayvon Martin.

Actuellement en liberté sous caution, M. Zimmerman avait échappé à la prison pendant plusieurs semaines après le meurtre, provoquant une vague d'indignation à travers les Etats-Unis. La justice américaine l'avait finalement placé en détention et a engagé des poursuites contre lui pour meurtre. Il encourt la prison à vie.

© 2012 AFP
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