Tempête de neige aux Etats-Unis: 3 morts, 2 millions de personnes sans électricité

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Publié le 30 octobre 2011.

MONDE - Les vents soufflent jusqu'à 100 km/h...

Des chutes de neige et des pluies verglaçantes, rarissimes en cette saison, ont fait trois morts et provoqué de fortes perturbations dans les transports sur la côte Est des Etats-Unis et privé d'électricité 2 millions de personnes, selon des sources concordantes.

Les services météorologiques prévoient que la tempête de neige «historiquement précoce» accompagnée de températures en-dessous de zéro celsius et de vents soufflant jusqu'à 100 km/h sévisse au moins jusqu'à 11h00, heure de Paris, ce dimanche.

Accident de la circulation

Une personne est morte dans le Connecticut lors d'un accident de la circulation dû au verglas, une autre a été électrocutée par une ligne électrique tombée à terre dans le Massachusetts et une dernière en Pennsylvanie a été tuée par la chute d'un arbre sous le poids de la neige, ont rapporté les médias locaux.

Quelque 30 centimètres de neige sont tombés dans certains secteurs de Pennsylvanie, du Connecticut et du New Jersey, et jusqu'à 25 cm étaient attendus à Manhattan, au coeur de New York, qui n'avait pas connu de telles conditions météo en octobre depuis des décennies.

Retards et annulations dans les aéroports

Les aéroports de New York et de Philadelphie (Pennsylvanie) enregistraient des retards de plusieurs heures et des suspensions de vols provoqués par des chutes de neige prématurées.

En raison de la mauvaise visibilité et des premiers flocons, les vols à l'arrivée de l'aéroport international de Newark près de New York enregistraient en moyenne six heures de retard, selon un communiqué de l'aviation civile américaine publié samedi soir.

A l'aéroport international de JFK à New York, les avions arrivaient avec un retard en moyenne de quatre heures.

Les intempéries ont également perturbé les trafic ferroviaire et routier de Washington à Boston, les services météorologiques mettant en garde que circuler pendant la nuit pourrait s'avérer «extrêmement périlleux».

Etat d'urgence

Le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a annoncé avoir décrété l'état d'urgence en raison des «sévères conditions climatiques».

Le trafic ferroviaire enregistrait des «retards significatifs» et des annulations à cause d'arbres abattus tombés sur les voies, a précisé le gouverneur.

Dans le seul New Jersey, 500.000 personnes étaient privées d'électricité en début de soirée, selon lui. Au total, 2 millions d'habitants de la côte nord-est subissaient des coupures de courant, a rapporté de son côté la chaîne MSNBC.

© 2011 AFP
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