Des policiers devant la voiture de Derrick Bird, suspecté d'être l'auteur d'une fusillade dans le nord est de l'Angleterre, le 2 juin 2010.
Des policiers devant la voiture de Derrick Bird, suspecté d'être l'auteur d'une fusillade dans le nord est de l'Angleterre, le 2 juin 2010. - AFP PHOTO/ANDREW YATES

Le bilan se précise à Whitehaven, ville touristique du nord ouest de l'Angleterre. Douze personnes ont été tuées par balles et 11 autres blessées mercredi dans une fusillade. Un précédent bilan faisait état de 25 blessés. Un chauffeur de taxi s'est lancé pour une raison inconnue dans une course meurtrière dans la région, avant de se suicider, selon les premières constatations.Trois blessés sont dans un état «critique», selon le porte-parole de la police du Cumbria, Stuart Hyde. Les services hospitaliers ont précisé également que cinq personnes se trouvaient dans un état «grave».

Depuis la fenêtre de sa voiture, le suspect identifié comme Derrick Bird, un artisan taxi divorcé de 52 ans, a ouvert le feu en une trentaine d'endroits pendant plus de trois heures, semant la panique dans la région. «Nous ne comprenons pas à ce stade la véritable motivation derrière tout cela, et ne pouvons établir si c'était prémédité ou si c'était une attaque aveugle», a ajouté le porte-parole.

Un homme «tranquille»

«Notre priorité est maintenant d'essayer de trouver ce qui a provoqué tout cela et où Derrick Bird a été ces dernières 24 heures», a ajouté le porte-parole, qui a lancé un appel à témoins. Dès les premières informations faisant état d'une fusillade, mercredi vers 10h30 locales (11h30 heure frrançaise), la police avait appelé la population, ainsi que les nombreux touristes visitant la région, à se réfugier chez eux ou à l'intérieur d'un édifice.

Le corps d'un homme a été retrouvé peu après près de la ville de Boot. La police a confirmé en fin d'après-midi qu'il s'agissait du cadavre de Derrick Bird, estimant qu'il s'était sans doute donné la mort. Deux armes ont été retrouvées à ses côtés. Dans cette région paisible dont le somptueux décor de montagnes et de lacs attire chaque année de nombreux touristes, les proches de l'auteur de la fusillade avouent ne pas comprendre comment cet homme apparemment «tranquille» s'était transformé en tueur.

Le tueur avait prévenu d'un massacre imminent, selon la presse britannique

Artisan taxi depuis plus d'une vingtaine d'années, père de deux enfants, il vivait seul, selon une employée d'une société de taxis de Whitehaven, Sue Matthews. «Honnêtement, c'était un type tranquille, je suis absolument sous le choc», a-t-elle déclaré. Selon l'un de ses amis, Peter Leder, Bird était «sociable, bien connu de tous, tout le monde l'aimait bien». Lorsqu'ils se sont parlé la veille au soir, Bird lui a toutefois dit: «Tu ne me reverras pas», a déclaré Peter Leder sur la chaîne CNN.

Pour sa part, The Sun affirme que Derrick Bird aurait pu planifié les attaques la nuit d'avant sa course meurtrière, après une dispute avec d'autres chauffeurs de taxi. «Après, Derrick a serré la main à tous ses collègues et dit: "Il va y avoir un massacre demain"», a déclaré au journal un des collègues de l'assassin.

La classe politique «choquée»

Intervenant devant la chambre des Communes, le Premier ministre David Cameron s'est dit «choqué et effaré» par ce drame, annonçant en milieu d'après-midi un premier bilan d'«au moins cinq morts». De son côté, la reine d'Angleterre Elizabeth II s'est dite en début de soirée «profondément choquée par les épouvantables nouvelles de Cumbria», partageant «le chagrin et l'effroi de tout le pays».

Cette fusillade est l'une des pires survenues ces dernières décennies au Royaume-Uni, où la législation sur les armes à feu est très stricte. En 1987, un homme de 27 ans, Michael Ryan, avait abattu 14 personnes dans la ville de Hungerford. En 1996, 16 écoliers âgés de cinq et six ans ainsi que leur professeur, avaient été tués dans le gymnase d'une école primaire de Dunblane, en Ecosse, par un homme de 43 ans, Thomas Hamilton.

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