Plusieurs morts dans une énorme explosion dans une centrale électrique aux Etats-Unis

ETATS-UNIS L'explosion serait due à une fuite de gaz...

P.K. avec agence

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Une explosion a eu lieu le 7 février 2010 dans cette centrale de Middletown dans le Connecticut, aux Etats-Unis.

Une explosion a eu lieu le 7 février 2010 dans cette centrale de Middletown dans le Connecticut, aux Etats-Unis. — REUTERS

DERNIERE INFO : 07h17: Un bilan d'au moins cinq morts

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Au moins cinq personnes sont mortes et 12 ont été blessées dans une puissante explosion qui s'est produite dimanche dans une centrale électrique à gaz sur le point d'être mise en service à Middletown dans le Connecticut (nord-est des Etats-Unis).

Pas un acte terroriste

L'explosion, qui a eu lieu 11h25 (16h25, heure française) et a été ressentie à une vingtaine de kilomètres à la ronde, est survenue lors de l'essai d'une conduite de gaz, a précisé le maire de Middletown, Sebastian Giuliano, excluant tout acte terroriste.

Le capitaine des pompiers, qui s'exprimait à ses côtés, a dit ignorer combien de personnes pourraient en outre se trouver encore sous les décombres de l'usine. Dans les premières heures qui ont suivi l'explosion, les secouristes «ont pensé que 50 employés se trouvaient» sur place, a-t-il dit.

Bilan pouvant aller jusqu'à 50 morts

«Entre 100 et 200 personnes peuvent travailler tous les jours n'importe où sur le site», a précisé l'édile, avouant qu'il était impossible dans l'immédiat de savoir combien d'employés étaient présents lors de l'accident.

Auparavant, un porte-parole d'un hôpital local avait fait état de bilans pouvant aller jusqu'à 50 morts dans cette centrale du site «Kleen Energy», située à environ 170 km de New York. «Les bilans (avancés) varient, de quelques décès à 50 morts», avait dit Brian Albert, porte-parole du Middlesex hospital dans la ville de Middletown, où sont traités plusieurs des blessés.

Une centrale d'une puissance de 620 mégawatts

Un centre de crise a été ouvert immédiatement pour coordonner les informations et l'organisation des secours. Une vingtaine d'ambulances avaient été dépêchées sur les lieux et des hélicoptères aidaient au transport des blessés vers les hôpitaux de la région.

L'installation qui a explosé est une centrale électrique alimentée au gaz, d'une puissance de 620 mégawatts, qui devait entrer en service prochainement. Une société, Energy Investors Funds, avait acquis récemment 80% de l'usine «Kleen Energy». Située à la sortie de Middletown, une ville de 43.000 habitants située en bordure du fleuve Connecticut, la centrale se trouve à proximité d'habitations.

>> Retrouvez des images de la centrale en construction ici