VIDEO. Californie: 43 personnes toujours portées disparues après les coulées de boue

CATASTROPHE « C’est un chiffre qui change constamment », a déclaré le shérif Bill Brown, du comté de Santa Barbara...

20 Minutes avec AFP

— 

Des coulées de boue ont ravagé la Californie

Des coulées de boue ont ravagé la Californie — Daniel Dreifuss/AP/SIPA

Plusieurs dizaines de personnes étaient toujours portées disparues jeudi après les coulées de boue ayant fait au moins dix-sept morts dans le sud de la Californie.

« Il y a 43 personnes que nous recherchons pour savoir si elles manquent pour de bon », a déclaré le shérif Bill Brown, du comté de Santa Barbara, avant d’ajouter : « C’est un chiffre qui change constamment. »

Le bilan pourrait s’aggraver

Selon un précédent bilan des autorités jeudi, le nombre de disparus avait été réduit à huit contre treize mercredi soir. Le nombre de morts est inchangé.

Le shérif Brown a expliqué que les personnes disparues pourraient être retrouvées, tout en prévenant que le nombre de morts pourrait s’aggraver. « Il y a des mères, des pères, des grand-pères, des proches, et la liste continue… », a-t-il ajouté.

Des pluies torrentielles lundi et mardi, les premières en dix mois, ont entraîné des coulées de boue charriant de nombreux débris sur les collines de Montecito et d’autres villes du comté de Santa Barbara, au nord-ouest de Los Angeles, détruisant de nombreuses maisons.

>> A lire aussi : Scènes d'apocalypse près de Santa Barbara en proie aux incendies

Les opérations de nettoyage ont commencé mais les équipes peinaient jeudi à retirer une boue particulièrement visqueuse des rues de Montecito, tandis qu’en d’autres endroits, il s’agissait de rétablir l’alimentation électrique. Et plus d’une cinquantaine de kilomètres de l’autoroute 101, qui connecte le nord et le sud de la Californie, restaient bloqués par la boue.