C’est un verdict que toute l’Amérique attendait. L’un des homicides policiers les plus choquants de ces dernières années aux Etats-Unis a trouvé ce jeudi sa réponse judiciaire avec la condamnation pour meurtre d’un ancien agent qui avait abattu un automobiliste noir non armé.

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Michael Slager, un ex-policier blanc, devra purger 19 à 24 années de réclusion, la durée exacte de la sentence restant à affiner par le juge fédéral David Norton, qui siège à Charleston en Caroline du Sud. Slager a également été reconnu coupable d’entrave à la justice pour ses mensonges concernant les circonstances de l’homicide de Walter Scott.

Une banale infraction au code de la route à l’origine de l’altercation

Cet homme Noir de 50 ans avait été fauché par les balles de Slager alors qu’il s’enfuyait en courant après une banale infraction au code de la route. Ces faits en avril 2015, saisis sur une vidéo amateur, avaient choqué l’opinion publique en Amérique et au-delà. La mort de Walter Scott avait déclenché des manifestations, dégénérant parfois en émeutes, dans tous les Etats-Unis.

L’ancien policier encourait la perpétuité après avoir plaidé coupable en mai d’un chef d’accusation fédéral, en l’espèce d’avoir de façon volontaire attenté aux droits civiques de Scott en exerçant une force excessive sous le couvert de ses fonctions. Un premier procès non fédéral de Slager avait été annulé en décembre 2016, les 12 jurés n’étant pas parvenus à s’accorder sur le verdict.