Un court-circuit et un début d’incendie : c’est la teneur du dernier message du sous-marin argentin disparu dans l’Atlantique Sud avec 44 marins à bord, a révélé ce lundi la chaîne de télévision A24 de Buenos Aires. Cette chaîne a publié dans la soirée le message émis par le sous-marin San Juan le mercredi 15 novembre quelques heures avant que le contact avec lui ne soit perdu.

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Un incident semble être survenu lorsque de l’eau de mer est entrée dans le navire par le schnorkel, tube qui permet aux sous-marins équipés de moteurs diesel, tel que le San Juan, de faire fonctionner ces moteurs tout en étant en immersion, en évacuant les gaz d’échappement et en aspirant de l’air frais.

« Batteries de proue hors service »

« L’entrée d’eau de mer par le système de ventilation vers le réservoir de batteries numéro 3 a provoqué un court-circuit et un début d’incendie », indique le texte. « Batteries de proue hors service », a envoyé comme message le submersible. Le message du sous-marin ajoute que le bâtiment « navigue pour le moment en immersion » et qu’il tiendra le commandement informé.

La Marine argentine avait annoncé auparavant que le sous-marin avait fait savoir qu’il avait eu une avarie à ses batteries mais qu’elle avait été maîtrisée.

L’explosion semble avoir envoyé le sous-marin par le fond

Cette dernière communication avait eu lieu mercredi matin alors que le San Juan naviguait dans le golfe de San Jorge, à environ 450 kilomètres de la côte de l’ Argentine. Peu après, une explosion sous-marine a été enregistrée à proximité de la dernière position donnée par le sous-marin.

Le San Juan avait appareillé le dimanche 11 novembre d’Ushuaia, dans l’extrême sud de l’Argentine, pour regagner Mar de Plata, son port d’attache.

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Lundi, douze jours après sa disparition, les navires et les avions de quinze pays ont continué leurs opérations pour détecter le sous-marin. « Malheureusement, nous n’avons toujours pas localisé ou détecté le sous-marin », a déclaré le porte-parole de la Marine argentine, Enrique Balbi. Les opérations se concentraient dans une zone de 36 kilomètres de rayon autour du point où est survenue l’explosion qui semble avoir envoyé le sous-marin par le fond.