Séisme en Chine: Les autorités craignent une centaine de morts

CHINE La catastrophe a eu lieu dans une zone reculée du Sichuan...

20 Minutes avec AFP

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Les forces paramilitaires chinoises recherchent des survivants après le tremblement de terre du Sichuan, le 9 août 2017.

Les forces paramilitaires chinoises recherchent des survivants après le tremblement de terre du Sichuan, le 9 août 2017. — STR / AFP

Un séisme de magnitude 6.5 a frappé mardi soir la province chinoise du Sichuan dans le sud-ouest du pays, faisant craindre jusqu'à 100 morts et des milliers de blessés. Treize personnes ont péri et 175 ont été blessées, a rapporté la télévision d'Etat CCTV, citant des chiffres des autorités provinciales du Sichuan.

Mais la Commission nationale pour la réduction des catastrophes a estimé que 100 personnes pourraient avoir été tuées dans la secousse, un bilan qui se fonde sur les chiffres du recensement réalisé en 2010 dans cette région montagneuse et peu peuplée. Le séisme pourrait avoir fait des milliers de blessés, a ajouté la Commission dans un communiqué publié sur son site internet, et plus de 130.000 habitations ont été endommagées.

>> Lire aussi : Le Sichuan frappé par un tremblement de terre meurtrier en 2013

Plus de cent personnes piégées dans un parc national

Le tremblement de terre est survenu à 21h20 locales (15h20, heure française) dans une zone reculée du Sichuan, non loin de la zone où un séisme de magnitude 8 avait fait 87.000 morts et disparus en 2008, a indiqué l'institut géologique américain (USGS). L'épicentre du séisme se trouvait à 284 kilomètres au nord de la capitale régionale Chengdu, à une profondeur de 10 kilomètres, selon l'USGS.

Le secteur frappé par le séisme comprend notamment le parc national de Jiuzhaigou, une région reculée du plateau tibétain, qui figure sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce secteur très fréquenté par les touristes est renommé pour la beauté de ses lacs.

Le Quotidien du Peuple a rapporté que plus de cent personnes s'étaient retrouvées piégées dans le parc national et posté sur Twitter une vidéo montrant des touristes allumant un feu de camp dans la nuit. Plus de 38.000 personnes ont visité mardi le parc national de Jiuzhaigou, selon l'agence Xinhua.

Plus de 600 pompiers déployés

Les habitants se sont enfuis de leurs habitations pour s'installer dans les grands jardins publics de la ville, ou à bord des voitures, loin des immeubles hauts, craignant qu'ils ne s'effondrent, selon son témoignage. Des habitations ont été détruites et les autorités ont mobilisé des jeunes pour évacuer les habitants, a déclaré à l'agence officielle un responsable du parc national.

Des photos diffusées sur les réseaux sociaux montraient des foules massées dans des rues jonchées de débris. Plus de 600 pompiers ont été déployés, a indiqué le Quotidien du Peuple. La Croix-Rouge chinoise a de son côté annoncé l'envoi d'équipes de secouristes dans la zone sinistrée. Le séisme a été ressenti à Chengdu, selon Chine nouvelle. La Chine est régulièrement frappée par des séismes, en particulier dans les régions montagneuses de l'ouest et du sud-ouest.