Syrie: Les Etats-Unis abattent un avion du régime syrien

CONFLIT L’incident, rapporté par l’armée syrienne et confirmé par Washington, constitue une escalade...

20 Minutes avec AFP

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Un avion américain F/A-18E Super Hornet, illustration

Un avion américain F/A-18E Super Hornet, illustration — TOSHIFUMI KITAMURA / AFP

Un avion de l’armée syrienne a été abattu dimanche par la coalition internationale dirigée par Washington dans la province de Raqqa (nord), où des affrontements inédits ont opposé les troupes gouvernementales aux Forces démocratiques syriennes (FDS, antidjihadistes), soutenues par les Etats-Unis.

L’incident, rapporté par l’armée syrienne et confirmé par Washington, constitue une escalade alors que les troupes syriennes se trouvent à la lisière de zones de contrôle de forces soutenues par les Américains dans le nord et le sud de la Syrie.

Tension

Après avoir largement avancé dans le nord, notamment avec la conquête d’Alep, le régime syrien progresse depuis mai dans le centre et le sud du pays, et se dirige dorénavant vers l’est.

Il a chassé l’organisation de l’Etat islamique (EI) de plusieurs zones dans la Badiya (désert) et atteint le 9 juin la frontière irakienne, encerclant quasiment des rebelles soutenus par Washington et basés au poste-frontière d’Al-Tanaf.

Inquiets, les Etats-Unis ont déployé dans la foulée des batteries de lance-roquettes multiples.

La tension est encore montée d’un cran avec l’annonce dimanche par l’Iran de tirs de missiles de moyenne portée contre « des bases terroristes » dans la région de Deir Ezzor, essentiellement contrôlée par l’EI dans l’est de la Syrie. Il s’agit selon les médias iraniens des premiers tirs en 30 ans -depuis la guerre Iran-Irak (1980-88)- de missiles de l’Iran hors de son territoire.

« Légitime défense »

« L’aviation de la coalition internationale a visé cet après-midi un de nos avions de combat dans la région de Resafa, dans le sud de la province de Raqqa, alors qu’il menait une mission contre le groupe terroriste Etat islamique », a indiqué l’armée syrienne, précisant que « l’avion a été abattu et le pilote porté disparu ».

« Le commandement général de l’armée met en garde contre les graves conséquences de cette agression flagrante sur les efforts visant à lutter contre le terrorisme », a-t-elle ajouté.

Washington a confirmé avoir abattu un avion syrien, affirmant que ce dernier avait tiré sur des combattants soutenus par les Etats-Unis, au sud-ouest de Raqqa.

« A 18h43 (17h43 GMT), un avion syrien de type SU-22 a largué des bombes près de combattants soutenus par la coalition au sud de Tabqa, et en vertu de nos règles d’engagement et de la légitime défense qui prévaut au sein de la coalition (anti-EI), il a été immédiatement abattu par un avion américain F/A-18E Super Hornet », a affirmé le commandement de la coalition dans un communiqué.

Raqqa, véritable objectif du régime ?

L’armée syrienne avait progressé ces dernières heures dans cette région et était arrivée aux portes de Resafa, à une quarantaine de km au sud-ouest de la ville de Raqqa, principal fief de l’EI en Syrie.

Mais l’objectif du régime n’est pas Raqqa, que tentent de capturer les FDS, alliance de combattants kurdes et arabes anti-EI.

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« Le régime veut à travers la province de Raqqa parvenir à la province pétrolière de Deir Ezzor », plus à l’est, a indiqué à l’AFP Rami Abdel Rahmane, directeur de l’OSDH.

« Le régime (…) ne veut pas que les forces soutenues par les Américains avancent plus au sud de Raqqa », a-t-il ajouté, faisant état d’affrontements tard en soirée entre l’armée et les FDS dans deux villages, à une quarantaine de km au sud de la ville de Raqqa. C’est la première fois que les deux forces rivales s’affrontent.