VIDEO. Chutes du Niagara: Il survit une fois au plongeon de la mort... pas deux

ETATS-UNIS Cet Américain avait survécu à un premier « plongeon de la mort » en 2003 sans protection. Son deuxième essai lui a été fatal…

F.H. avec AFP

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Les chutes du Niagara. (Illustration)

Les chutes du Niagara. (Illustration) — Nathan Denette/AP/SIPA

Le corps de Kirk Jones a été retrouvé dans la rivière Niagara. Cet Américain de 53 ans est la première personne à avoir survécu à un « plongeon de la mort » – un saut sans protection – dans les chutes du Niagara en 2003. Selon la presse américaine, il a retenté cet exploit dans une boule gonflable. Mais cet essai lui a été fatal.

Selon les autorités locales citées par le journal local de l’Etat de New York, le Syracuse Post-Standard, l’homme a essayé de sauter le 19 avril dans les cataractes, à la frontière entre le Canada et les Etats Unis, hautes de 51 mètres. La boule gonflable utilisée a été retrouvée vide au pied de la célèbre chute d’eau.

« Un tourbillon, je peux comprendre pourquoi les gens meurent… »

Alors qu’il avait plongé sans protection, avec ses simples vêtements en 2003, Kirk Jones avait miraculeusement survécu. Il avait alors nagé jusqu’à un rocher dans la partie basse des gorges, où il avait été retrouvé par des équipes de sauvetage. « Il y avait un tourbillon. Je peux comprendre pourquoi les gens meurent… c’est difficile d’y échapper » avait-il déclaré à l’époque.

Plus tôt cette semaine, l’acrobate américaine Erendira Wallenda s’est suspendue par les dents au-dessus des chutes du Niagara depuis un hélicoptère, réalisant une série de pirouettes à quelque 90 mètres au-dessus de l’eau.

Avec cette acrobatie, cette mère de trois enfants fêtait le cinquième anniversaire d’un autre exploit réalisé par son mari Nik Wallenda, qui avait traversé les célèbres chutes en marchant sur un fil.