VIDEO. Fusillade près de Washington: Qui était l'homme de 66 ans qui a tiré sur des élus républicains?

ETATS-UNIS Ce militant de gauche aigri par l'arrivée au pouvoir de Donald Trump affichait sur sa page Facebook sa sympathie pour Bernie Sanders...

M.C.

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Un agent du FBI montre une fiche d'informations sur le tireur, James Hodgkinson, à Alexandria le 14 juin 2017.

Un agent du FBI montre une fiche d'informations sur le tireur, James Hodgkinson, à Alexandria le 14 juin 2017. — Alex Brandon/AP/SIPA

Depuis des semaines, James T. Hodgkinson s’asseyait tous les jours dans l’entrée de la salle de sport du YMCA d’Alexandria, dans la banlieue de Washington. De là, il avait vue sur le terrain de baseball où il a ouvert le feu mercredi sur des élus républicains, près de Washington, blessant cinq personnes. Il trimballait bien avec lui un sac de sport, mais il n’était pas là pour faire de l’exercice, rapportent des témoins. Les yeux rivés sur son ordinateur, il avait fini par attirer l’attention des utilisateurs de la salle.

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Selon sa femme, citée par la chaîne ABC, il avait quitté l’Illinois depuis deux mois pour s’installer à Alexandria, à près de 1.500 km de chez lui. Il vivait apparemment dans une camionnette blanche garée devant le YMCA et son sac de sport « contenait toute sa vie », croit savoir l’ancien maire de la ville, qui dit lui avoir parlé tous les jours en venant faire sa séance de sport matinale. Mort de ses blessures à la suite des tirs de riposte de la police, cet homme de 66 ans emporte avec lui les raisons de son acte.

Le tireur était connu de la police pour des faits de violence

James Hodgkinson n’était pas inconnu des services de police. Dans l’Illinois, il avait commis diverses infractions depuis 1993, dont l’agression physique d’une femme en 2006. Lors de ce moment, il avait menacé un homme avec une arme. Les poursuites à son encontre avaient finalement été abandonnées.

Doté d’un physique plutôt replet, il portait un bouc et des lunettes fumées sur un nez épaté. James Hodgkinson vivait à Belleville, une banlieue de la métropole de St. Louis. Il gérait là-bas une petite société d’inspection de travaux à domicile, dont la licence n’a pas été renouvelée l’an dernier.

Comme des millions d’Américains, il avait un permis valide de port d’arme, ainsi que l’ont vérifié en mars des policiers appelés pour des détonations entendues à son domicile : il s’agissait en fait de James Hodgkinson qui s’exerçait au tir sur les arbres alentour. Les agents s’étaient contentés de lui conseiller d’être prudent.

Il affichait sa sympathie pour Bernie Sanders

James Hodgkinson affichait sur sa page Facebook sa sympathie pour Bernie Sanders, l’ancien candidat à la primaire démocrate et chef de file de l’aile gauche du parti. Il avait même proposé son aide au candidat lors de la campagne présidentielle de 2016.

Mais, en blessant par balle le numéro trois de la chambre des Représentants et quatre autres personnes sur un terrain de baseball d’Alexandria, le militant a ruiné tout espoir d’une quelconque estime de la part de son mentor. « Je viens d’apprendre que le tireur présumé (…) s’était apparemment engagé comme bénévole dans ma campagne présidentielle. Je suis révolté par cet acte abject. Permettez-moi d’être clair : toute forme de violence est inacceptable dans notre société et je condamne cet acte en les termes les plus fermes », a réagi le sénateur démocrate dans un communiqué.

Il aurait demandé si les joueurs de baseball étaient démocrates ou républicains

James Hodgkinson affichait ses idées sur les réseaux sociaux et signait activement des pétitions sur change.org, grande plateforme progressiste américaine en ligne. « Trump est un traître. Trump a détruit notre démocratie. L’heure est venue de détruire Trump et compagnie », avait-il écrit en mars sur son profil Facebook. Sur une photo le montrant manifestant sur la voie publique en 2012, Hodgkinson porte une pancarte affichant : « Taxez les riches ».

A Belleville, les avis étaient partagés chez les habitants qui l’ont connu. « C’était un gars vraiment sympa, assez populaire dans le coin, les gens le connaissaient bien », raconte Matthew Jett, 38 ans, employé d’un café donnant sur la rue principale de la ville. Selon lui, le tireur d’Alexandria était surnommé « Hodges » et ne parlait jamais politique. « C’était un travailleur manuel, d’un abord un peu brut mais gentil », a-t-il décrit. Selon un témoin, il aurait préalablement demandé si les joueurs déployés sur le terrain de baseball étaient démocrates ou républicains.