Législatives en Grande-Bretagne: Qui est Jeremy Corbyn, grand gagnant du scrutin?

MONDE Le chef de l'opposition travailliste a créé la surprise lors des élections législatives anticipées de jeudi en Grande-Bretagne…

20 Minutes avec AFP

— 

Le leader du parti Travailliste britannique au lendemain des élections législatives anticipées le 9 juin 2017 à Londres.

Le leader du parti Travailliste britannique au lendemain des élections législatives anticipées le 9 juin 2017 à Londres. — Flores/LNP/Shutterstock/SIPA

Donné archi-battu pendant toute la campagne, raillé au sein même de son parti, Jeremy Corbyn a une nouvelle fois fait mentir les pronostics. L’improbable et très à gauche chef du Labour a été le grand gagnant deslégislatives anticipées de jeudi : au terme d’une campagne menée tambour battant et avec un programme résolument à gauche, le leader travailliste a permis à son parti de remporter une trentaine de nouveaux sièges (29 sièges, selon les résultats quasi-définitifs) privant ainsi la Première ministre conservatrice de la majorité absolue au Parlement.

>> A lire aussi : Suivez la situation en direct au lendemain des législatives au Royaume-Uni

« Un Brexit qui protège les emplois »

« Notre position est claire, nous voulons un Brexit qui protège les emplois », a-t-il déclaré ce vendredi, affirmant que le processus de sortie de l’Union européenne « devait se poursuivre parce que l’article 50 (du traité de Lisbonne) a été activé ».

Après avoir appelé Theresa May à démissionner et laisser sa place à un gouvernement « vraiment représentatif », Jeremy Corbyn s’est positionné en leader en affirmant que son parti était « prêt à mener les négociations au nom du pays ».

« Jezz » a pour lui son intégrité et son côté social. Et ce militant de toujours a su s’attirer des partisans inconditionnels, surnommés les « Corbynistas », souvent très jeunes et entrés en politique pour le soutenir.

Jeremy Corbyn, « c’est un chic type », disait récemment à l’AFP Wendy Mack, 40 ans, en brandissant une pancarte « Votez Labour ».

« C’est quelqu’un d’humain, qui comprend les gens », abondait Sean McKenna, 16 ans.

Un public conquis, complice, de l’enthousiasme… un vrai contraste avec les meetings policés de la Première ministre conservatrice Theresa May.

>> A lire aussi : Le «camarade Corbyn» peut-il gauchiser le Royaume-Uni?

Pacifiste et militant syndical

Corbyn est « bien plus authentique que la robotique Theresa May », résume Tim Bale, professeur à l’université Queen Mary de Londres. « Le programme du Labour est de surcroît rempli de promesses positives qui répondent aux préoccupations des électeurs », ajoute-t-il.

En matière de sécurité, il a promis, à la suite des attentats qui ont émaillé la campagne, de créer 10.000 nouveaux postes de policiers, critiquant les coupes budgétaires des Tories.

Né le 26 mai 1949, ce pacifiste de toujours a développé son sens de l’engagement politique auprès de ses parents, un ingénieur et une enseignante, tombés amoureux lors d’une manifestation contre la guerre civile espagnole.

>> A lire aussi : Grande-Bretagne: Le travailliste Jeremy Corbyn veut «changer la politique»

Elevé dans l’ouest de l’Angleterre, le jeune homme ne se passionne guère pour les études. Bac en poche, il part deux ans en Jamaïque pour le compte d’une association caritative. A son retour, il s’installe à Islington, quartier du nord de Londres à l’époque coeur de la contestation gauchiste mais qui s’est depuis beaucoup boboïsé.

Militant syndical, il est élu depuis 1983 député de cette circonscription, il y vit toujours dans une maison modeste, avec sa troisième épouse, une Mexicaine de 20 ans plus jeune que lui, et se conforme à un style de vie simple. Il est père de trois enfants.

Mais il ne fait pourtant pas toujours bon être le chef de l’opposition au Royaume-Uni quand on incarne l’aile gauche d’un parti toujours sous l’influence de la « troisième voie » centriste de Tony Blair.

>> A lire aussi : Grande-Bretagne: Qui est Jeremy Corbyn, la nouvelle coqueluche des anti-austérité?

Un outsider au sein même du Labour Party

Les ennuis ont commencé dans la foulée deson élection à la tête du parti, en 2015: Corbyn comprend qu’une partie de l’appareil n’acceptera jamais d’être dirigée par un rebelle qui avait voté 533 fois contre la ligne du parti depuis 1997.

La suite, ce sont des mois de dissensions, de polémiques… La fronde culminera après le vote sur la sortie de l’UE : accusé de n’avoir pas fait assez pour empêcher le Brexit, Corbyn essuie une motion de défiance. Même le conservateur David Cameron, alors Premier ministre, s’y met en déclarant : « Pour l’amour du ciel, partez ! ».

C’est sans compter sur la détermination et la ténacité de « Jezz », autre trait marquant de son caractère,qui s’appuie une nouvelle fois sur la base pour garder les rênes du pouvoir.

Avec le score qu’il vient de faire, il est au minimum assuré de rester à la tête du parti et de faire taire les critiques.