Maladie de Huntington: Le pape François s’oppose à la recherche sur les embryons humains

RECHERCHE «Je vous encourage à le poursuivre toujours avec des moyens qui ne contribuent pas à alimenter une "culture du rebut" qui parfois s’insinue aussi dans le monde de la recherche scientifique», a déclaré le souverain pontife...

20 Minutes avec agences

— 

Lors d'une audience au Vatican en présence de centaines de malades, le 18 mai 2017, le pape François a rendu hommage aux scientifiques étudiant la maladie neurodégénérative de Huntington, tout en les priant de proscrire toute recherche utilisant des embryons humains.

Lors d'une audience au Vatican en présence de centaines de malades, le 18 mai 2017, le pape François a rendu hommage aux scientifiques étudiant la maladie neurodégénérative de Huntington, tout en les priant de proscrire toute recherche utilisant des embryons humains. — G Ciccia/Pacific Press/SIPA

« Nous savons qu’aucune finalité, même si elle est noble en soi - comme une utilité pour la science, pour d’autres êtres humains ou pour la société - ne peut justifier la destruction d’embryons humains. »

Alors qu’il rendait hommage ce jeudi aux scientifiques étudiant la maladie neurodégénérative de Huntington, le pape François les a aussi priés de proscrire toute recherche utilisant des embryons humains, lors d’une audience au Vatican en présence de centaines de malades.

>> A lire aussi : La Fondation Jérôme-Lejeune dans le viseur de 146 scientifiques, qui l’accusent de bloquer leurs recherches sur les embryons

Des généticiens et scientifiques présents

« De vos efforts dépendent l’espoir de trouver le chemin vers la guérison définitive de la maladie, mais aussi d’améliorer les conditions de vie » des patients, a souligné le souverain pontife, en bénissant « l’engagement » de généticiens et scientifiques également présents.

Et d’ajouter : « je vous encourage à le poursuivre toujours avec des moyens qui ne contribuent pas à alimenter une "culture du rebut" qui parfois s’insinue aussi dans le monde de la recherche scientifique. »

Les préjugés autour de la maladie persistent 

Le pape a également exprimé sa proximité aux malades parfois grièvement handicapés et à leurs familles, allant enlacer et embrasser des victimes souvent en pleurs. La maladie de Huntington est une pathologie héréditaire et orpheline, qui se traduit par une dégénérescence neurologique, provoquant des troubles moteurs ou psychiatriques.

Elle est restée peu comprise jusqu’à l’identification du gène responsable en 1993 et a longtemps été associée à la sorcellerie et à l’idée qu’une famille entière pouvait être maudite. Ces préjugés persistent aujourd’hui dans des bidonvilles ruraux d’Amérique du Sud, où les malades sont mis au ban de la société.

>> A lire aussi : Pourquoi des scientifiques font des recherches sur des embryons hybrides cochon-humain

« Dans de nombreux cas, les malades et leurs familles ont vécu le drame de la honte, de l’isolement, de l’abandon », a ainsi déploré le pontife argentin, jugeant qu’ils ne devaient plus vivre cachés.