Erdogan à Washington: Des manifestants pacifiques kurdes «brutalement attaqués»

AFFRONTEMENTS Le président se trouvait à l’ambassade de Turquie après son entretien avec Donald Trump à la Maison Blanche…

Manon Aublanc avec AFP

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Des supporters d'Ergan protestent devant la Maison Blanche contre les opposants kurdes, lors de la visite d'Erdogan à Donald Trump à Washington, le 17 mai 2017.

Des supporters d'Ergan protestent devant la Maison Blanche contre les opposants kurdes, lors de la visite d'Erdogan à Donald Trump à Washington, le 17 mai 2017. — Olivier Douliery / AFP

La police de Washington a dénoncé mercredi une « attaque brutale visant des manifestants pacifiques » après des affrontements la veille entre des gardes du président turc Recep Tayyip Erdogan et des protestataires kurdes.

Ces violences se sont déroulées ce mardi soir devant la résidence de l’ambassadeur de Turquie, où le chef de l’Etat turc s’est rendu après son entretien à la Maison Blanche avec le président américain Donald Trump.

Deux suspects interpellés par la police américaine

La rixe, une « attaque brutale visant des manifestants pacifiques » selon les mots du chef de la police de la capitale, Peter Newsham, s’est soldée par le bilan suivant : 11 personnes plus un policier blessés, neuf personnes parmi les blessés transportées à l’hôpital, d’où elles sont ressorties depuis. La police a interpellé deux suspects domiciliés aux Etats-Unis, à l’encontre desquels elle a engagé des poursuites, le premier pour coups et blessures, le second pour agression d’un membre des forces de l’ordre.

Les enquêteurs ont précisé disposer de « très bonnes vidéos » sur la rixe. Ces images montrent des partisans du président turc Recep Tayyip Erdogan s’affrontant avec des manifestants kurdes. Selon des témoins cités par des médias, les gardes du corps du président turc ont attaqué des manifestants qui brandissaient le drapeau des milices kurdes syriennes du PYD, qu’Ankara considère comme une émanation du Parti des Travailleurs du Kurdistan (séparatiste kurde turc).

« Un affront aux valeurs de Washington et à nos droits en tant qu’Américains »

« Nous faisons part, dans les termes les plus forts, de notre préoccupation au gouvernement turc », a réagi ce mercredi le département d’Etat américain. La maire de Washington, Muriel Bowser, a de son côté condamné dans un communiqué « une violente attaque contre des manifestants pacifiques, qui est un affront aux valeurs de Washington et à nos droits en tant qu’Américains ».

Peter Newsham n’a pas clairement confirmé si les agresseurs en costume sombre visibles sur les vidéos étaient bien des gardes du corps du président Erdogan, en indiquant que l’enquête se poursuivait. « L’intervention de la police était risquée car il y avait des personnes porteuses d’arme à feu », a toutefois déclaré le chef de la police. « Il est possible que se pose une question d’immunité diplomatique », a-t-il ajouté, en précisant que cela n’empêcherait pas les investigations de se poursuivre. Il a enfin confirmé que le Secret Service, l’agence d’élite chargée de protéger les personnalités officielles aux Etats-Unis, avait « stoppé » deux personnes, sans confirmer si elles avaient été relâchées.