Royaume-Uni: Theresa May appelle à des législatives anticipées le 8 juin

ELECTIONS Avant le divorce difficile avec l’Europe qui s’annonce, la Premier ministre britannique veut renforcer sa majorité…

20 Minutes avec AFP

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La Premiere ministre britannique Theresa May, le 23 mars 2017.

La Premiere ministre britannique Theresa May, le 23 mars 2017. — Jack Taylor/AP/SIPA

Coup de poker pour Theresa May. La Première ministre britannique a appelé mardi à la tenue d’élections législatives anticipées le 8 juin lors d’une annonce surprise devant sa résidence de Downing Street, trois semaines après le déclenchement du Brexit.

« J’ai décidé d’appeler à des législatives anticipées le 8 juin », a affirmé May dans une déclaration solennelle. La cheffe du gouvernement conservateur, en poste depuis moins d’un an, compte tirer profit de l’extrême faiblesse des travaillistes dans les sondages pour conforter sa majorité avant les difficiles négociations sur la sortie de l’Union européenne.

La proposition doit être validée par un vote

Les prochaines élections législatives n’étaient prévues que pour 2020. Mais Theresa May, dont la popularité est au zénith, a estimé que c’était le bon moment pour tenter de renforcer sa légitimité et avoir les coudées franches, alors que s’ouvre une période de deux ans de discussions avec l’UE pour négocier un divorce qui s’annonce douloureux.

« Nous avons besoin de nouvelles élections et nous en avons besoin maintenant. Nous avons une opportunité unique de le faire avant d’entrer dans le vif des négociations » avec l’UE, a-t-elle déclaré. A ce jour, le parti conservateur ne dispose que d’une courte majorité de 17 députés au parlement de Westminster et le gouvernement n’est pas à l’abri d’une rébellion dans son propre camp susceptible de freiner son action.

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Pour valider la tenue du scrutin, la Première ministre doit encore obtenir l’aval du parlement à la majorité des deux tiers. L’opposition travailliste a donc en théorie le pouvoir de bloquer l’initiative, mais son leader Jeremy Corbyn a laissé entendre dernièrement qu’il ne s’opposerait pas à des élections anticipées.

Le processus de sortie de l’UE date du 22 mars, soit neuf mois après le référendum sur le Brexit, ouvrant la voie à deux ans de négociations pour défaire les liens tissés pendant 44 ans entre le Royaume-Uni et l’UE.