Joaquin «El Chapo» Guzman aux mains de la police à Mexico, au Mexique, le 8 janvier 2016.
Joaquin «El Chapo» Guzman aux mains de la police à Mexico, au Mexique, le 8 janvier 2016. - XINHUA/SIPA

«El Chapo» a quitté le Mexique. Jeudi, le puissant narcotrafiquant Joaquin Guzman a été extradé vers New York aux Etats-Unis, après le rejet par la Cour suprême de ses derniers recours, à la veille de l'investiture de Donald Trump à la présidence américaine. Son avion devait se poser jeudi soir sur le sol américain.

Le chef du cartel de Sinaloa est accusé d'avoir introduit des quantités considérables de drogue aux Etats-Unis et alimenté une guerre fratricide entre cartels au Mexique. Il est poursuivi au Texas et en Californie notamment pour trafic de drogue, homicide et blanchiment d'argent.

La peine capitale écartée

Guzman «a été extradé cet après-midi et devra affronter plusieurs poursuites pénales en cours» a écrit sur Twitter le ministre de l'Intérieur Miguel Angel Osorio Chong. Une source auprès du gouvernement américain a indiqué à l'AFP que Guzman avait été envoyé vers l'Etat de New York, où il devrait se poser aux Etats-Unis vers 22H00 (4h00 du matin vendredi heure de Paris).

Le «roi de l'évasion», qui avait donné des maux de tête aux autorités mexicaines, était incarcéré depuis mai à la prison de Ciudad Juarez (nord), à proximité de la frontière avec le Texas.

Le ministère mexicain des Affaires étrangères avait assuré en mai, après avoir autorisé l'extradition du narcotrafiquant, qu'il avait obtenu des autorités américaines la garantie que «la peine de mort ne serait pas appliquée».

Une évasion grâce à un tunnel de 1 km de long

Après son arrestation en janvier 2016, dans son fief de Sinaloa, dans le nord-ouest du Mexique, «El Chapo» était d'abord retourné dans la prison d'Altiplano d'où il s'était évadé de manière rocambolesque en juillet 2015 par un tunnel de plus d'un kilomètre de long.

L'extradition de Guzman met un terme au jeu du chat et de la souris entre les autorités mexicaines et le narcotrafiquant dont les évasions lui ont valu une notoriété internationale. Arrêté au Guatemala en juin 1993, «El Chapo» (le courtaud) s'était échappé huit ans plus tard, en 2001, d'une prison de haute-sécurité mexicaine caché dans un panier de linge sale.

Le baron de la drogue avait été finalement arrêté en février 2014, dans une résidence balnéaire de Mazatlan, où il se cachait avec sa femme Emma Coronel, une reine de beauté, et leurs deux jumelles, nées aux Etats-Unis. Guzman s'échappera 17 mois plus tard de la prison de haute sécurité d'El Altiplano, près de Mexico, par le biais d'un tunnel débouchant sous la douche de sa cellule.

En janvier 2015, les marines était parvenu finalement à l'arrêter de nouveau, à Los Mochis, une localité située sur la côte pacifique, dans son fief de Sinaloa.

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