Steve Curry pose devant le cliché de Sharbat Gula
Steve Curry pose devant le cliché de Sharbat Gula - ULRICH PERREY / DPA / AFP

Vous connaissez sans nul doute son visage, et surtout ses yeux verts. La jeune Afghane, rendue célèbre après la parution de son portrait en couverture de National Geographic en 1984, a été arrêtée au Pakistan pour détention de faux papiers pakistanais, a appris l’AFP ce mercredi.

La saisissante image de Sharbat Gula, avec ses grands yeux verts mis en valeur par son foulard rouge avait été prise dans un camp de réfugiés afghans au Pakistan par le photographe américain Steve McCurry.

Icône du peuple afghan

Elle a compté parmi les unes les plus connues de l’histoire du magazine américain et avait propulsé l’adolescente au rang d’icône du peuple afghan, alors que le pays était sous occupation soviétique.

Plus de trois décennies plus tard, Sharbat Gula a été arrêtée par les autorités pakistanaises « pour obtention de faux papiers d’identité », a déclaré à l’AFP Shahid Ilyas, un responsable de l’autorité de l’Etat civil, le Nadra (National Database Registration Authority).

>> A lire aussi : Les beaux yeux d'un serveur pakistanais suscitent la folie (et le débat) sur les réseaux sociaux

Son arrestation fait suite à une enquête lancée il y a deux ans par l’Agence fédérale d’investigation (FIA) pakistanaise à Peshawar, capitale de la province du Khyber Pakhtunkhwa frontalière de l’Afghanistan, dans le nord-ouest du Pakistan.

Des milliers de cartes d’identité délivrées

Selon Shahid Ilyas, la FIA recherche également trois responsables du Nadra soupçonnés d’avoir délivré une carte d’identité nationale à Sharbat Gula et qui ont disparu depuis que la fraude a été révélée. En cas de condamnation, elle pourrait écoper de 7 à 14 ans de prison et d’une amende allant de 3 000 à 5 000 dollars.

Selon des responsables pakistanais, Sharbat Gula avait déposé une demande de carte d’identité nationale à Peshawar en avril 2014, sous le nom de Sharbat Bibi.

Des milliers de réfugiés afghans ont réussi à obtenir une carte d’identité pakistanaise bien que le système soit informatisé.

Steve McCurry avait retrouvé Sharbat Gula en 2002 après 17 ans de recherches dans un village isolé d’Afghanistan où elle vivait, mariée à un boulanger et mère de trois filles. Elle a depuis sans doute cherché refuge au Pakistan voisin.

Mots-clés :