Les Britanniques votent sur leur avenir. Les bureaux de vote ont ouvert jeudi matin à 7h (6h GMT) au Royaume-Uni pour le référendum sur l'Union européenne, un scrutin indécis suivi avec fébrilité par les autres membres de l'UE, inquiets quant à ses possibles répercussions.

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Les 46,5 millions d'électeurs britanniques ont jusqu'à 22h (21h GMT) pour répondre à la question suivante: «Le Royaume-Uni doit-il rester un membre de l'Union européenne ou quitter l'Union européenne?». Les résultats sont attendus tôt vendredi matin, à l'issue du dépouillement.

Une légère avance à une sortie de l'Union

Deux sondages parus mercredi donnaient une légère avance à une sortie de l'Union, ou Brexit (British Exit), mais un troisième plaçait le maintien en tête, laissant entier le suspense. Les bookmakers, eux, parient résolument sur une victoire du maintien dans l'UE, à 76% contre 24%.

Les électeurs doivent répondre à la question: «Le Royaume-Uni doit-il rester un membre de l'Union européenne ou quitter l'Union européenne?». Ils ont ensuite le choix entre deux cases à cocher: Rester ou Quitter l'Union européenne.

«Jour du jugement dernier»

Jeudi matin, les journaux britanniques ne manquaient pas de souligner le caractère historique du vote: «Le jour d'indépendance», titre le tabloïd The Sun (pro-Brexit). The Times (pro-UE) parle du «Jour du jugement dernier».

L'enjeu est de taille et tous les dirigeants européens sont intervenus pour retenir les Britanniques, conscients que leur départ ferait peser une menace de désintégration du club des pays membres de l'UE.

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