La police sur les lieux de la fusillade qui a fait au moins quatre morts à Hesston, Kansas, le 25 février 2016.
La police sur les lieux de la fusillade qui a fait au moins quatre morts à Hesston, Kansas, le 25 février 2016. - Fernando Salazar/AP/SIPA

Un homme a ouvert le feu jeudi au fusil d'assaut sur ses collègues d'une entreprise du Kansas, au centre des Etats-Unis, tuant 3 personnes et en blessant 14 avant d'être abattu par la police. Cinq personnes sont dans un état critique, a précisé le shérif T. Walton lors d'une conférence de presse télévisée, révisant à la baisse un précédent bilan qui évoquait jusqu'à 30 blessés et 7 morts.

L'identité du tireur n'a pas encore été révélée par la police mais plusieurs médias américains l'identifient comme Cedric Ford, 38 ans, un ancien cambrioleur. Il serait un ancien employé de cette entreprise familiale qui fabrique des tondeuses à gazon à Hesston, bourgade de 3.700 habitants située au nord de Wichita, la plus grande ville du Kansas. Le shérif n'a pas donné de détails sur les motivations possibles du tireur mais a affirmé que les autorités étaient en possession d'informations indiquant que «certaines choses avaient poussé cet individu», sans plus de détails.

Selon le shérif, le tireur a touché au moins deux des victimes dans la rue avant d'entrer dans les locaux d'Excel, ouvrant notamment le feu dans l'atelier de peinture. L'un a été atteint à l'épaule et l'autre à la jambe. Il n'a pas semblé viser des personnes en particulier et, s'il connaissait probablement une partie de ses victimes qui travaillaient chez Excel comme lui, il a commencé sa tuerie «au hasard», tirant sur certaines personnes alors qu'elles étaient au volant de leur voiture, selon le shérif.

Le tireur, qui était armé d'un fusil d'assaut et d'un pistolet, a été abattu «par un agent des forces de l'ordre» dans les locaux d'Excel. L'agent a agi en «héros» et «sauvé beaucoup de vies», a assuré le shérif. Plusieurs hélicoptères et des dizaines d'ambulances sont intervenues pour évacuer les blessés, qui ont été répartis sur plusieurs hôpitaux de la région.

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