Afrique: Près d'un million d'enfants souffrent de malnutrition à cause de la sécheresse

SANTE La majeure partie des décès d'enfants de moins de cinq ans sont due à la malnutrition...

20 Minutes avec AFP

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Des Somaliens font la queue pour manger.

Des Somaliens font la queue pour manger. — E. DESSON /JDD/ SIPA

La situation est grave et le phénomène climatique El Niño devrait l'aggraver: près d'un million d'enfants en Afrique de l'Est et australe sont atteints de malnutrition aiguë sévère en raison de la sécheresse qui touche le continent, selon l'Unicef, le fonds des Nations unies pour l'enfance. «C'est une situation sans précédent et la survie des enfants dépend des actions qui sont prises maintenant», a jugé Leila Gharagozloo-Pakkala, la directrice régionale de l'Unicef pour l'Afrique de l'Est et australe.

«Le phénomène El Niño va décliner mais l'impact sur les enfants va être ressenti pendant des années», -t-elle poursuivi. La malnutrition aiguë sévère est responsable de la plupart des décès d'enfants de moins de cinq ans dans le monde, selon l'Unicef.

Des précipitations intérieures à la moyenne

Depuis deux ans, le volume des précipitations est bien inférieur à la moyenne dans ces régions d'Afrique et les récoltes sont maigres. En conséquence, les prix des denrées de base augmentent et les habitants doivent réduire leur nourriture, exposant notamment les enfants à la faim et aux maladies, selon l'Unicef.  Le Lesotho, le Zimbabwe et plusieurs provinces sud-africaines ont déjà déclaré l'état de catastrophe naturelle.

L'ONU estime que 14 millions de personnes pourraient manquer de nourriture en 2016 en Afrique australe en raison des maigres récoltes de l'an dernier combinées à cette grave sécheresse, citant également le Malawi où 2,8 millions de personnes sont menacées par la faim. En Afrique de l'Est, l'Ethiopie est particulièrement touchée avec 18 millions de personnes qui devraient avoir besoin d'aide alimentaire d'ici la fin de l'année, selon l'Unicef qui estime que le pays a besoin de 87 millions de dollars de dons.

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