Manifestation contre la violence policière à New York, le 4 décembre 2014
Manifestation contre la violence policière à New York, le 4 décembre 2014 - Timothy A. Clary AFP

Le drame avait eu lieu dans une cage d’escalier mal éclairée de New York. Un jeune policier, avait tué accidentellement un père de famille noir. Fait rare, le policier a été reconnu coupable jeudi soir d’homicide involontaire.

Peter Liang, 28 ans, risque au minimum son renvoi de la police, au maximum de 5 à 15 ans de prison. Il a également été reconnu coupable par un jury populaire de faute professionnelle, pour ne pas avoir ensuite porté assistance à sa victime, Akai Gurley, 28 ans, qui n’était pas armé et descendait simplement l’escalier.

Les tensions raciales ravivées

La mort dAkai Gurley le 20 novembre 2014 dans la cage dun immeuble HLM de Brooklyn, était venue sajouter à celles de plusieurs noirs non armés, tués par la police aux Etats-Unis, à Ferguson ou à Baltimore, ravivant les tensions raciales et suscitant de nombreuses manifestations.

Il est extrêmement rare aux Etats-Unis qu’un policier en fonctions soit jugé pour avoir tué quelqu’un. Peter Liang, d’origine chinoise, qui avait commencé 11 mois plus tôt dans la police, avait pris la parole lundi pour sa défense à son procès. Il avait affirmé qu’il n’avait jamais même réalisé qu’il y avait quelqu’un dans la cage d’escalier, lorsque le coup était parti, selon lui par accident.

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Un coup de feu accidentel

Il venait d’inspecter le toit de l’immeuble avec un collègue, et s’apprêtait à redescendre l’escalier sans lumière lorsque le coup est parti. L’enquête avait montré que la balle avait ricoché contre le mur avant d’atteindre Akai Gurley, père d’une petite fille.

Il a expliqué avoir sorti son arme car il se trouvait dans un endroit où la criminalité était élevée. Situé dans l’extrême est de Brooklyn, l’ensemble HLM Louis H. Pink où s’est produit le drame a la réputation d’être l’une des cités les plus dangereuses de New York.

Un policier « terrifié », incapable de porter secours à la victime

Les procureurs avaient affirmé au procès que le jeune policier avait tiré après avoir entendu un bruit et dénoncé le fait qu’il ait ensuite ignoré sa victime agonisante. Il n’avait pas non plus immédiatement appelé ses supérieurs, comme il aurait dû le faire, ni appelé les secours. Il n’avait pas à avoir le doigt sur la gâchette, avaient aussi souligné les procureurs, rappelant les règlements de la police de New York.

« Ce verdict rend justice à Akai Gurley, qui était totalement innocent quand il a été tué cette nuit-là », a déclaré le procureur de Brooklyn Kenneth Thompson dans un communiqué, rappelant que l’accusé n’aurait pas dû avoir le doigt sur la gâchette.

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