Un investisseur chinois à la  Bourse de Huaibei, province de l'Anhui , en Chine.
Un investisseur chinois à la Bourse de Huaibei, province de l'Anhui , en Chine. - Zhengyi Xie/REX Shutter/SIPA

Eviter le pire. Les Bourses de Shanghai et Shenzhen ont dû fermer prématurément jeudi peu après leur ouverture, suite à un effondrement de plus de 7% déclenchant un mécanisme «disjoncteur» automatique.

Les deux places boursières chinoises avaient déjà dû stopper leurs échanges pour la journée lundi après une chute similaire. Au moment de la fermeture anticipée jeudi matin, à 9h58 (2h58 en France), l'indice composite shanghaïen s'était effondré de 7,32%, ou 245,95 points, à 3.115,89 points.

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La Bourse de Shenzhen, deuxième place boursière du pays, avait pour sa part plongé de 8,35%, ou 178,08 points, à 1.955,88 points. Le mécanisme de suspension des échanges, entré en vigueur lundi, a pour objectif d'enrayer la volatilité des cours et d'éviter que ne se répète la spectaculaire débâcle de l'été 2015.

Le marché avait déjà plongé lundi

Si l'indice CSI300, dont les poids lourds incluent les géants pétroliers et bancaires du secteur étatique cotés sur les deux places boursières chinoises, perd ou gagne 7%, les échanges sont suspendus pour le reste de la séance. Ils sont simplement stoppés durant 15 minutes si l'indice fluctue de 5%.

«L'utilisation du mécanisme disjoncteur est la raison principale de ces chutes car les investisseurs ont paniqué après avoir vu son déclenchement lundi», a déclaré jeudi à l'AFP Chen Xingyu, analyste chez Phillip Securities. «Le mécanisme disjoncteur a coupé l'accès au marché des liquidités et les investisseurs ont peur de ne pas pouvoir vendre», a-t-il ajouté.

La Bourse de Shanghai avait plongé lundi de 6,86% avant l'arrêt des cotations, après la publication d'indicateurs montrant une nouvelle contraction de l'activité manufacturière en décembre dans la deuxième économie mondiale. L'indice composite shanghaïen avait ensuite perdu 0,26% mardi, puis repris plus de 2% mercredi.

L'économiedu pays inquiète

La banque centrale chinoise (PBOC) a abaissé jeudi le cours de référence du yuan face au billet vert de 0,51% -- à 6,5646 yuans pour un dollar -- soit sa plus forte baisse depuis la dévaluation-surprise au mois d'août de la monnaie chinoise de quasiment 5% en une semaine.

Les inquiétudes sur l'économie chinoise sont également alimentées par la levée possible vendredi de l'interdiction faite aux actionnaires possédant plus de 5% dans une entreprise cotée de vendre des actions -- une mesure prise en juillet pour tenter d'enrayer la débâcle des marchés.

Cependant, l'agence Bloomberg News a assuré que le régulateur maintiendrait l'interdiction au-delà de vendredi. L'autorité boursière n'a pas confirmé.

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