Explosions en Chine: Les autorités confirment la présence de centaines de tonne de cyanure

CHINE Le dernier bilan des explosions dans le port de Tianjin fait état de 112 morts et d’une centaine de disparus…

V.V. avec AFP

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Site de l'explosion dans la cité portuaire de Tianjin (est de la Chine) le 13 août 2015

Site de l'explosion dans la cité portuaire de Tianjin (est de la Chine) le 13 août 2015 — STR AFP

Les autorités ont fini par confirmer les rumeurs qui couraient depuis les explosions en série qui ont frappé le port de Tianjin, mercredi dans l’est de la Chine. L’armée chinoise a annoncé, ce dimanche, que des centaines de tonnes de cyanure hautement toxique avaient bien été entreposées sur le site qui a été dévasté par des explosions, ravivant les craintes de contamination.

Vidéo : Les explosions filmées depuis un immeuble

Selon un dernier bilan, 112 personnes ont trouvé la mort dans cette série d’explosions. Près de 100 personnes, dont 85 pompiers, manquent toujours à l’appel mais les autorités ont expliqué qu’elles pourraient figurer parmi les 88 corps qui n’ont toujours pas été identifiés.

Un produit « rapidement mortel »

Le général Shi Luze, chef d’état-major de la région militaire de Pékin, a déclaré lors d’une conférence de presse que du cyanure avait été identifié en deux endroits du site où se sont produites les explosions. « D’après les estimations préliminaires, le volume atteignait plusieurs centaines de tonnes », a-t-il dit.

Tianjin : Les experts se mettent au travail

Il n’a pas précisé de quel type de cyanure il s’agissait mais les médias chinois avaient évoqué auparavant la présence de 700 tonnes de cyanure de sodium. Ce composant, qui se présente sous forme de poudre cristalline, peut sous certaines conditions libérer du cyanure d’hydrogène, un « gaz hautement toxique asphyxiant qui agit sur la capacité de l’organisme à utiliser l’oxygène » et peut être « rapidement mortel » selon le Centre américain pour le contrôle des maladies.

Les eaux usées contaminées ?

Les autorités chinoises ont fait venir sur place des spécialistes travaillant pour des fabricants de cette matière dangereuse, qui ont utilisé de l’eau oxygénée pour tenter de la neutraliser. Une équipe de 217 militaires spécialistes des armes nucléaires, bactériologiques et chimiques a également été déployée.

Les autorités chinoises n’ont eu de cesse de tenter de rassurer les habitants, assurant qu’en dépit de la présence de taux anormaux de certains polluants, l’air de Tianjin était respirable. Ce qui n’a pas empêché l’agence Chine Nouvelle d’indiquer que la densité de cyanure dans les eaux usées était jeudi 10,9 fois supérieure à la normale. Ce taux a depuis baissé pour s’établir à deux fois le taux normal.

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