Barack Obama appelle le Congrès américain à lever l'embargo contre Cuba

DIPLOMATIE Le Congrès est contrôlé par ses adversaires républicains...

V.V. avec AFP

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Le président américain Barack Obama serre la main du président cubain Raul Castro, le 11 avril 2015 à Panama City

Le président américain Barack Obama serre la main du président cubain Raul Castro, le 11 avril 2015 à Panama City — Mandel Ngan AFP

«Plus tard cet été, John Kerry va se rendre officiellement à La Havane pour hisser fièrement le drapeau américain à nouveau sur notre ambassade...» Barack Obama a demandé, mercredi, au Congrès américain de lever l'embargo contre Cuba qui asphyxie l'île depuis des décennies.

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Dans le cadre du rétablissement des relations diplomatiques entre Cuba et les Etats-Unis annoncé le 17 décembre 2014, le président américain a évoqué l'ouverture d'un «nouveau chapitre», après plus d'un demi-siècle de tensions héritées de la Guerre froide.

«Il est temps d'aller de l'avant»

«Aujourd'hui les Etats-Unis ont formellement accepté de rétablir les relations diplomatiques avec (...) Cuba pour rouvrir les ambassades dans nos pays respectifs», a déclaré Barack Obama depuis les jardins de la Maison Blanche, ajoutant qu'il s'agissait d'une «étape historique» dans les relations américano-cubaines.

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Barack Obama a également demandé au Congrès américain, contrôlé par ses adversaires républicains, de lever l'embargo contre Cuba qui asphyxie l'économie de l'île communiste depuis des décennies.

«Les Américains et les Cubains sont prêts à aller de l'avant. Je pense qu'il est temps pour le Congrès de faire de même. J'ai appelé le Congrès à prendre des mesures pour lever l'embargo qui empêche les Américains de voyager ou de faire du commerce avec Cuba», a expliqué le président Obama.

Obama et Castro se sont échangés des lettres

De son côté, le président cubain Raul Castro a confirmé mercredi le rétablissement des relations diplomatiques entre Cuba et les Etats-Unis, prévu selon lui le 20 juillet, dans une lettre adressée à son homologue américain Barack Obama.

«J'ai le plaisir de m'adresser à vous dans une lettre pour confirmer que la République de Cuba a décidé de rétablir des relations diplomatiques avec les Etats-Unis et d'ouvrir des missions diplomatiques dans nos pays respectifs le 20 juillet», a déclaré Raul Castro dans ce courrier lu à la télévision nationale.

Dans la matinée, un diplomate américain avait remis une lettre de Barack Obama aux autorités cubaines dans laquelle il annonçait sa décision de reprendre des relations suspendues depuis 1961 par les Etats-Unis.