Séisme de magnitude 6,2 au Japon: «L'un des plus importants de ces 100 dernières années dans la région»

JAPON Une trentaine de personnes ont été ensevelies sous les décombres de maisons détruites, mais on pu être secourues. 39 personnes auraient été blessées au total...

M.C. avec AFP

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Des pompiers et des secouristes au milieu de maisons effondrées après le tremblement de terre à Hakuba, dans la préfecture de Nagano, Japon, le 23 novembre 2014.

Des pompiers et des secouristes au milieu de maisons effondrées après le tremblement de terre à Hakuba, dans la préfecture de Nagano, Japon, le 23 novembre 2014. — AP/SIPA

Un fort séisme de magnitude 6,2 s'est produit samedi soir au Japon, dans la préfecture de Nagano (centre-nord), secouant violemment un large périmètre et faisant plusieurs dizaines de blessés, selon les autorités.

Le gouvernement a indiqué dans un communiqué diffusé dimanche matin (heure locale) qu'un total de 39 blessés avaient pour l'heure été recensés, dont sept graves. Il avait auparavant fait état de 57 blessés dont 2 graves, mais a rectifié par la suite.

Une trentaine de personnes ensevelies sous les décombres

Dans la localité de Hakuba, une station de montagne qui avait accueilli des épreuves des jeux Olympiques d'hiver en 1998, une trentaine de personnes ont été ensevelies sous les décombres de maisons mais toutes ont été secourues, selon les agences japonaises.Quelques infrastructures publiques ont aussi été saccagées. Toutefois, au vu de la force des secousses les dégâts apparaissent somme toute assez limités. La police et les responsables municipaux ont souligné que les secours poursuivaient leurs recherches.

Le tremblement de terre a eu lieu à 22h08 locales (14h08, heure française) avec une faible profondeur de seulement 10 kilomètres. Aucun tsunami n'a été constaté. Des coupures d'électricité ont touché 1.600 habitations et une partie du trafic ferroviaire a été interrompue. Les trains à grande vitesse «shinkansen» de la région ont été stoppés après les secousses.

«L'un des plus importants séismes de ces 100 dernières années» dans la région

«Il s'agit d'un des plus importants séismes de ces 100 dernières années dans cette région en termes de magnitude, le précédent datant de 1987», a expliqué un sismologue de l'agence de météo lors d'une conférence de presse.

Un système d'alerte précoce a prévenu les médias, organismes publics, entreprises et les particuliers équipés d'un téléphone mobile compatible quelques secondes avant que les trépidations ne soient ressenties. Plus de 20 répliques se sont produites ensuite dans la même zone.

Crainte des répliques

«Des chutes de pierres et glissements de terrain sont à redouter, il faut donc faire très attention d'autant que des secousses fortes peuvent survenir dans les heures et jours prochains», a prévenu le sismologue de l'agence météorologique. L'agence a insisté sur le fait que les maisons déjà endommagées par le séisme risquaient de subir encore d'autres dégâts en raison de répliques.

Des photos postées sur internet montrent des appartements sens dessus dessous ou des piles de papiers en vrac tombés d'étagères. Les témoins disent avoir été surpris et avoir eu très peur: «c'est la première fois que j'ai été tant secoué et aussi longtemps», a assuré un habitant de Nagano. Plusieurs routes ont par ailleurs été coupées par des glissements de terrain ou d'importantes fissures provoqués par le tremblement de terre.