L'extraordinaire aventure de l'homme nourrira sans doute un biopic dans la même veine que All is lost ou Seul au monde. Un homme amaigri dont le bateau s'est échoué dans un atoll du Pacifique affirme être parti du Mexique en décembre 2012 et avoir dérivé pendant 16 mois, son compagnon d'infortune n'ayant, lui, pas survécu, a-t-on appris vendredi. L'homme, cheveux longs et barbe fournie, a été découvert jeudi lorsque son bateau de 7 mètres est apparu sur le récif de l'atoll Ebon.

Seize mois en mer

«Il n'est pas en bon état physique, mais il se remet», a confié à l'AFP Ola Fjeldstad, un étudiant norvégien en anthropologie qui mène des recherches sur l'atoll. L'homme souffre de basse pression artérielle mais ne semble pas en danger. Il peut marcher. «Nous lui avons donné beaucoup d'eau, il reprend des forces», a ajouté Ola Fjeldstad.

«Le bateau est vraiment abîmé, il a l'air d'être resté longtemps dans l'eau», selon le Norvégien. Le naufragé, uniquement vêtu de sous-vêtements usés, affirme avoir quitté le Mexique et mis le cap sur le Salvador en septembre 2012 avec un compagnon, mort en mer il y a plusieurs mois. Il aurait ainsi parcouru plus de 12.000 km.

Il buvait le sang des tortues

Son récit est encore imprécis, car il ne parle qu'espagnol. Son nom serait José Ivan. Il aurait survécu en mangeant des tortues, des oiseaux et du poisson et en buvant du sang de tortue lorsqu'il ne pleuvait pas. Aucun matériel de pêche ne se trouvait à bord du bateau et Ola Fjeldstad pense qu'il a dû attraper ses proies à mains nues. Une tortue se trouvait sur le bateau à son arrivée dans l'atoll.

L'homme a été emmené sur la principale île d'Ebon, qui fait partie des îles Marshall, en attendant son transfert dans la capitale Majuro. Le seul avion gouvernemental capable de se poser sur Ebon est actuellement en réparation.

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