Fusillade dans un immeuble de la Marine à Washington, plusieurs morts

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Publié le 16 septembre 2013.

Washington - Plusieurs personnes ont été tuées lundi matin dans un immeuble de bureaux de la Marine américaine à Washington dans une fusillade dont l'auteur a été abattu mais dans laquelle pourraient être impliqués deux autres tireurs.

Cette fusillade en plein coeur de la capitale fédérale est la plus importante s'étant déroulée sur une implantation militaire depuis l'assassinat de 13 militaires sur la base de Fort Hood (Texas) en 2009.

L'identité et les motivations du ou des tireurs étaient inconnues dans l'immédiat.

"Nous nous retrouvons une nouvelle fois face à une fusillade de masse", a réagi Barack Obama, dénonçant un acte "lâche" visant cette fois des militaires et des civils employés par l'armée.

"Ils connaissent le danger d'être déployés à l'étranger, mais aujourd'hui ils ont été confrontés à une violence inimaginable, qu'ils ne s'attendaient pas à rencontrer ici", a ajouté le président américain.

Les faits se sont déroulés à 08H20 (12H20 GMT) au siège du Commandement des systèmes navals de la Marine américaine (NAVSEA), dans le quartier en reconstruction de Navy Yard, dans le sud-est de la ville.

Un homme s'est introduit dans l'immeuble 197 du complexe, où travaillent 3.000 personnes, et a ouvert le feu à plusieurs reprises, selon l'US Navy.

"J'ai entendu trois coups de feu à la suite +Pa, pa, pa+. Trois secondes plus tard, encore +pa, pa, pa+". Au total il y a dû avoir sept coups de feu. On s'est mis à courir", a raconté à l'AFP Patricia Ward, une employée qui prenait son petit déjeuner dans une cafétéria du premier étage.

Pour entrer dans l'immeuble, il suffit juste de montrer son badge mais il n'y a pas de détecteur de métaux, selon elle.

Un autre témoin, Terry Durham, qui travaillait également dans l'immeuble 197, a raconté sur CNN avoir vu le tireur. "On a entendu des tirs, il est apparu dans le couloir, il nous a mis en joue et tiré au moins deux ou trois fois. On a couru vers la sortie et on a continué d'entendre des tirs à l'intérieur", a-t-elle indiqué.

L'homme était "grand", "noir" et portait un fusil, selon elle.

La confusion régnait dans les premiers bilans. Quatre heures après les faits, le chef de la police de Washington, Cathy Lanier, se refusait à préciser le décompte des morts et des blessés, indiquant que quatre personnes avaient été transportées à l'hôpital mais qu'il y avait "de nombreuses personnes décédées à l'intérieur" de l'immeuble où la fusillade s'est produite.

"Peut-être deux autres tireurs"

Au moins un policier a été touché dans un échange de feu avec le tireur qui a été abattu, selon elle.

Au Washington Medical Center, la médecin-chef Janis Orlowski a fait état de trois blessés graves transportés dans son hôpital: un policier et deux femmes. "Nous pensons qu'il y a d'autres" blessés, a-t-elle indiqué lors d'une conférence de presse.

"La grosse inquiétude pour nous en ce moment est que nous avons peut-être deux autres tireurs qui n'ont pas été localisés à ce stade", a affirmé le chef de la police lors d'une conférence de presse.

L'un des hommes en fuite est un Blanc portant un uniforme kaki, semble-t-il de l'US Navy, et un béret. Il était muni d'une arme de poing et a été aperçu pour la dernière fois à 08H58 (12H58 GMT), a-t-elle détaillé. L'autre est un homme Noir d'une cinquantaine d'années qui était équipé d'une "arme longue" et de vêtements couleur vert olive, qui pourraient être de style militaire.

"Nous n'avons aucune information nous permettant de dire que ces deux personnes sont des militaires", a-t-elle précisé.

Le quartier, en reconstruction, a été bouclé sur cinq pâtés de maisons alentours, tandis que les écoles situées dans le périmètre s'étaient calfeutrées, interdisant à toute personne d'entrer ou de sortir, a constaté une journaliste de l'AFP.

Un ballet d'hélicoptères, de voitures de police et des services de secours parcourait la zone, tandis que des navires patrouillaient sur la rivière Anacostia, toute proche. Des policiers et militaires étaient stationnés à chaque carrefour.

Dans la matinée, un hélicoptère de la police a été vu à plusieurs reprises en train de descendre puis de remonter des policiers à l'aide d'une nacelle fixée au bout d'un cable.

Le quartier, en reconstruction et situé au bord de la rivière Anacostia dans le sud-est de la capitale fédérale, a été bouclé sur trois pâtés de maison.

S'il s'agit probablement d'un "incident isolé" selon le maire Vincent Gray, le Pentagone, siège de la défense américaine situé de l'autre côté du Potomac, a renforcé son dispositif de sécurité "par précaution", a indiqué son porte-parole George Little.

Les vols au départ de l'aéroport Ronald-Reagan, situé à quelques kilomètres de là ont quand à eux été suspendus quelques dizaines de minutes en raison de la fusillade.

En 2009, un psychiatre de l'armée américaine, le major Nidal Hassan, avait ouvert le feu sur des militaires sur la base de Fort Hood (Texas), tuant 13 personnes. Considéré comme un "loup solitaire" inspiré par Al-Qaïda, il a été condamné fin août à la peine de mort.

© 2013 AFP
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