La Turquie a abattu lundi un hélicoptère militaire syrien qui a violé son espace aérien, a déclaré le vice-Premier ministre turc Bülent Arinç.
La Turquie a abattu lundi un hélicoptère militaire syrien qui a violé son espace aérien, a déclaré le vice-Premier ministre turc Bülent Arinç. - - AFP

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La Turquie a abattu lundi un hélicoptère militaire syrien qui a violé son espace aérien, a déclaré le vice-Premier ministre turc Bülent Arinç.

Un hélicoptère Mi-17 syrien a été détecté à deux kilomètres à l'intérieur de l'espace aérien turc à 14h20 (11h20 GMT), a dit M. Arinç à des journalistes.

«Il a été averti de manière répétée par notre défense aérienne, mais comme la violation (de l'espace aérien turc) continuait, il est tombé en territoire syrien à 14h25 (11h25 GMT) après avoir été touché par des missiles tirés par nos avions» qui avaient décollé de leur base de Malatya (est), a déclaré le responsable turc.

L'état-major des armées turques a confirmé les propos de M. Arinç, précisant dans un communiqué que l'appareil syrien avait été repéré par la station de contrôle de Diyarbakir (sud-est) alors qu'il était à 26 milles marins (48 kilomètres) de la frontière turque et mis en garde jusqu'à ce qu'il soit à cinq milles marins (environ 9 kilomètres) de la ligne de démarcation.

«Malgré tout, l'hélicoptère syrien a continué de s'approcher de l'espace aérien turc», a affirmé l'état-major, indiquant que l'appareil avait violé l'espace aérien turc à la hauteur du poste-frontière de Güveççi, dans la province de Hatay (sud).

«Il est tombé en territoire syrien à un kilomètre de la frontière après avoir été frappé par un de nos deux F-16 placés en état d'alerte dans la région», a-t-il ajouté.

La chute d'un hélicoptère de l'armée syrienne près de la frontière avait été annoncée auparavant par l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH).

M. Arinc a indiqué qu'il ne disposait pas d'informations sur le sort de l'hélicoptère parce que l'appareil était tombé en territoire syrien.

Le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane, a déclaré à l'AFP que l'hélicoptère était tombé en territoire syrien. Il a ajouté que l'un de ses deux pilotes, qui ont réussi à s'éjecter, avait été fait prisonnier par les rebelles alors que le sort de l'autre restait inconnu.

Des agences de presse turques ont confirmé que l'hélicoptère était tombé du côté syrien de la frontière.

Depuis le début du conflit, les rebelles ont abattu des avions et des hélicoptères militaires syriens.

M. Arinç a rappelé que la Turquie avait modifié les règles d'engagement de son armée en réponse aux tirs provenant de Syrie qui ont atteint à plusieurs reprises le territoire turc.

L'armée syrienne avait abattu en juin 2012 un avion turc en affirmant qu'il avait violé son espace aérien.

Depuis le début il y a deux ans et demi de la révolte en Syrie contre le pouvoir du président Bachar al-Assad, le gouvernement du Premier ministre Recep Tayyip Erdogan, jusqu'alors allié de la Syrie, s'est retourné contre elle. M. Erdogan milite ouvertement pour la chute du président Assad et soutient la rébellion syrienne.