Simulation par la Nasa de l'arrivée de l'astéroïde 2012-DA14 près de la Terre, le 15 février 2013.
Simulation par la Nasa de l'arrivée de l'astéroïde 2012-DA14 près de la Terre, le 15 février 2013. - Capture d'écran - Nasa

avec AFP

Un astéroïde large comme la moitié d'un terrain de football frôlera la Terre ce vendredi, mais sans danger de collision, selon la Nasa, qui explique avoir fait d'importants progrès ces dernières années pour détecter ces objets potentiellement dévastateurs.

L'astéroïde de 45 mètres de diamètre et d'une masse de 135.000 tonnes, baptisé 2012-DA14, est le plus gros objet passant aussi près de la Terre jamais anticipé par les scientifiques, a souligné l'agence spatiale américaine.

«Pas de risque de collision avec la Terre»

Détecté en février 2012, il passera au plus près à 27.700 kilomètres -un dixième de la distance Terre-Lune- le 15 févier à 20h24 à l'est de l'océan Indien, à la verticale des côtes de Sumatra en Indonésie, à une vitesse de 7,8 km/seconde. «L'astéroïde passera à une distance remarquablement proche, mais nous comprenons suffisamment bien sa trajectoire pour conclure qu'il n'y a pas de risque de collision avec la Terre», a rassuré Donald Yeomans, directeur du bureau du Near Earth Object (NEO) du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa.

Ci-dessous: Une simulation du passage de l'astéroïde (plus de vidéos sur le site de la Nasa)

Il croisera aussi à moins de 7.500 km des orbites de certains satellites mais sans les menacer. Cet astéroïde ne se rapprochera plus aussi près avant très longtemps. Lors du prochain passage au large de la Terre en 2046, il sera à près d'un milliard de km. Le 15 février, il sera visible avec un télescope amateur en Europe de l'Est, en Australie et en Asie où il fera nuit, ont indiqué les astronomes, précisant qu'il apparaîtra comme un point brillant se déplaçant dans le ciel.

Si cet objet considéré de petite taille avec 45 mètres de diamètre devait s'écraser sur la Terre, il produirait des dommages comparables à l'astéroïde tombé en Sibérie centrale en 1908 (Toungouska), a estimé Lindsey Johnson, responsable du programme des objets proches de la Terre à la Nasa.