L'homme considéré par les médias américains comme le possible auteur du film controversé sur l'islam ayant entraîné des violences au Moyen Orient et au Maghreb, vit sous protection policière au sud de Los Angeles.
L'homme considéré par les médias américains comme le possible auteur du film controversé sur l'islam ayant entraîné des violences au Moyen Orient et au Maghreb, vit sous protection policière au sud de Los Angeles. - Jonathan Gibby afp.com

© 2012 AFP

L'homme considéré par les médias américains comme le possible auteur du film controversé sur l'islam ayant entraîné des violences au Moyen Orient et au Maghreb, vit sous protection policière au sud de Los Angeles.

Soupçonné d'avoir mis en ligne sur YouTube la bande annonce du film amateur ridiculisant le prophète Mahomet, voire d'en être l'auteur, Nakoula Basseley Nakoula aurait demandé la protection de la police après avoir été identifié par les médias mercredi soir.

Depuis, la maison de ce copte située à Cerritos, à 40 km au sud de Los Angeles, est sous surveillance tout en étant encerclée par les journalistes, a constaté jeudi un photographe de l'AFP.

«Nous avons reçu un appel et nous y répondons, nous sommes garants de la sécurité publique», a simplement indiqué à l'AFP Steve Whitmore, porte-parole du shérif du comté de Los Angeles, interrogé sur la protection de Nakoula Basseley. «Il n'y a pas d'émeute, pas de crime: si nous surveillons le voisinage c'est à cause de vous (les journalistes)».

Déjà condamné pour escroquerie bancaire

Le porte-parole n'a pas précisé qui avait appelé la police à l'aide, ni quel type de protection était en place. La veille, un journaliste de l'AFP s'était rendu au domicile de Nakoula Basseley Nakoula, devant lequel étaient stationnés plusieurs véhicules des forces de l'ordre. Deux agents sont restés dans la maison pendant plus d'une heure avant de sortir sans faire de commentaires vers 21H00 locales (04H00 GMT).

La famille a refusé de s'exprimer, mais l'AFP a pu constater que la porte d'entrée de la maison était très similaire à celle apparaissant dans plusieurs scènes du film controversé, dont des extraits sont visibles sur internet.

Des sources non identifiées ont confié à la chaîne ABC que Nakoula Basseley, âgé de 55 ans, craignait pour sa vie. Selon des documents judiciaires dont l'AFP a eu copie, l'homme avait été condamné à 21 mois de prison en 2010 pour escroquerie bancaire.

La bande annonce du film, visible sur internet, a déclenché de multiples violences au Moyen Orient et le monde arabe depuis mardi.