Une manifestation contre le plan de restructuration de «Nice-Matin», le 30 novembre 2013.
Une manifestation contre le plan de restructuration de «Nice-Matin», le 30 novembre 2013. - BEBERT BRUNO/SIPA

Le tribunal de commerce de Nice a annoncé vendredi avoir retenu la candidature de la coopérative des salariés de Nice-Matin pour la reprise de leur groupe déficitaire, optant pour le scénario qui préserve le plus grand nombre d'emplois, parmi les favoris.

Les salariés, qui ont créé une société coopérative d'intérêt collectif (SCIC), deviennent les actionnaires du groupe Nice-Matin, qui va devoir procéder à 159 départs «volontaires» (14,5% des effectifs). Le tribunal n'a pas retenu deux offres concurrentes: celle du géant des médias belge Rossel qui prévoyait 376 départs, et celle de Georges Ghosn (ex-propriétaire de France-Soir).

Le quotidien aux mains des salariés et de Bernard Tapie

Pour rafler la mise, les salariés ont rassemblé de haute lutte un financement de 14,2 millions d'euros, dont 8 millions d'euros de promesses de ventes d'actifs à l'homme d'affaires Bernard Tapie, intéressé par 50% de Corse-Matin ainsi que par les murs de quatre agences locales. Bernard Tapie, propriétaire de la Provence, qui détient déjà 50% de Corse-Matin, va ainsi mettre la main sur 100% du quotidien corse. Il ne deviendra toutefois pas, comme dans le passé, actionnaire du groupe Nice-Matin.

Les salariés défendent un «projet social d'intérêt général». La SCIC a provoqué un élan de sympathie, permettant de lever 460.000 euros de dons, via un site internet et une vente aux enchères. Elle a aussi récolté 2,3 millions d'euros grâce à une partie des salariés qui ont accepté de ponctionner leur 13e mois.

Booster le numérique

Le groupe Nice-Matin va notamment devoir mettre en place une stratégie numérique offensive, pour compenser la baisse de la diffusion papier des titres. Dans leur proposition, les salariés ambitionnent d'arriver à une part de 20% dans le numérique dans le chiffre d'affaires, dans sept à dix ans.

Internet ne représente encore que 2,5% du chiffre d'affaires global. En huit ans, la diffusion du titre Nice-Matin en nombre d'exemplaires par jour a chuté de 23%, celle de Var-Matin de 13%. La chute des recettes publicitaires, les lourds investissements en rotatives et l'augmentation du coût des matières premières ont encore accentué les difficultés du groupe.

Les salariés entendent maintenir les 14 éditions différentes des titres Nice-Matin, Var-Matin et Monaco-Matin(160.000 exemplaires au total).

Le groupe Nice-Matin (ex-propriété de Groupe Hersant Médias) a été placé en redressement judiciaire fin mai.

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