Bernard Laporte (au centre) dit ne pas craindre une éventuelle suspension.
Bernard Laporte (au centre) dit ne pas craindre une éventuelle suspension. - G. Julien/AFP

Camille Belsoeur

Partout en France, sauf à Toulon, les sorties incendiaires du coach Laporte à l'encontre de l'arbitre Laurent Cardona, au sifflet lors du dernier Toulon-Grenoble (21-22), auraient fait du grabuge. Mais sur la rade, ses énormes colères et les mots crus de l'entraîneur du RCT, semblent presque normales, comme s'il s'agissait d'un folklore.

Le premier à avoir pris la défense de l'ancien coach du XV de France est l'inévitable président du club varois Mourad Boudjellal, lui aussi réputé pour ses coups de sang. «Jamais je n'ai empêché quelqu'un de parler, je ne vais pas commencer avec Bernard, a lâché en guise de soutien Boudjellal en début de semaine. S'il s'agissait d'un joueur, j'interviendrais. Mais pas là. Je n'arrêterais Bernard que s'il s'en prenait à l'homme, à la vie privée. Mais il ne fait que critiquer un arbitre qui fait rire tout le Top 14. Le Achille Zavatta de l'arbitrage.»

Du côté des supporters, le discours est dans la même veine. «Avec le président, on a l'habitude des sorties médiatiques de ce style, explique Jérôme Lecompte, qui dirige Les Fils de Besagne, principale association de supporters du RCT du haut de ses 750 membres. Laporte a raison de dire ce qu'il pense et de ne pas se défiler. A Toulon, on ne va pas le contredire là dessus.»

«C'est un peu historique»


Dans un sport où le respect de l'arbitre est brandi en principe de base, les hommes forts de Toulon dérogent à la règle. «C'est un peu historique. A Toulon, c'est un peu nous contre le reste du monde, affirme Eric Dasalmartini, ancien joueur emblématique de l'équipe championne de France en 1992. Je ne peux pas lui donner tort à Bernard de dire ce qu'il pense sur l'arbitrage, même si je ne dis pas qu'il a raison sur tout. C'est une personnalité, il assume ces idées.»

Il faudra maintenant qu'il les assume devant la commission de discipline de la LNR, qui a été saisie conjointement par la Ligue et la fédération. Bernard Laporte s'est déjà dit content de pouvoir s'expliquer.

■ En terre écossaise

Déjà qualifié pour les quarts de finale de la H Cup, Toulon se déplace samedi à Glasgow (16 h 40) avec comme objectif de l'emporter pour s'assurer un quart à domicile au stade Mayol.